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印度教聖壺節 逾億信徒浴恆河

中央社/ 2014.06.22 00:00
(中央社記者何宏儒新德里特稿)穿厚外套站在河邊拍照時,呼氣都還吐著白霧。只見男眾們穿著內褲,女眾們則用紗麗覆身,進入恆河仍繼續祝禱。他們虔心接受聖河洗禮,儘管哆嗦,包括頭頂在內,全身都要浸濕。

什麼樣的活動能夠聚集全球1/70的人口,讓超過一億人共同參與;從高空俯視,都可看到猶如螞蟻雄兵一般聚集的人潮?甚至,主辦單位為這盛大活動臨時搭設帳棚提供住宿,都還因此「憑空冒出」一個新巿鎮!

沐浴恆河 消罪除惡祈福

2013年的印度教「大壺節」(Kumbh Mela)55天活動,估計全印度12億多人口中,有超過一億人進入北方省(Uttar Pradesh)阿拉哈巴德(Allahabad)的恆河(Ganges River)河段沐浴,使這節慶成為地球上規模最大的宗教活動。

「大壺節」每隔三年在北阿坎德(Uttarakhand)省哈里德瓦(Haridwar)、北方省阿拉哈巴德、馬哈拉什特拉(Maharashtra)省納希克(Nasik)、馬德雅省(Madhya Pradesh)烏賈因(Ujjain)輪流舉行。

節慶緣自印度教神話故事。相傳諸神和群魔為爭奪一個裝滿長生不老仙藥的壺而大打出手12天,過程中壺被打翻,四滴仙藥滴落上述四座城市。因為「天上12天,人間12年」,使得虔誠印度教徒每隔三年就得依序前往這四個城巿沐浴聖河。

他們當中也許有人真的祈求可以長生不老,但其實更多信徒相信,可藉此消除罪孽並獲祝福。

其中,阿拉哈巴德因為是恆河、亞穆納河(Yamuna)和印度教裡神秘的薩瓦斯瓦地河(Sawaswati)匯流處,每12年在當地舉行的「大壺節」被認為最神聖。尤其在阿拉哈巴德每第12次舉行的節慶更是超級殊勝的「聖壺節」(Maha Kumbha Mela)。

144年碰一次 55天吸引逾億信徒

2013年正好就是每144年才碰到一次的「聖壺節」。活動從當年1月14日進行到3月10日,全印各地信徒扶老攜幼不遠千里抵達阿拉哈巴德朝聖。55天活動裡共有6個吉日,北方省政府表示,光這六天就吸引9,000萬人前往沐浴。

其中,當年2月10日是印度教曆法中的「新月」,信徒相信當天是該屆聖壺節最吉利的一天,選定這天沐浴聖河的信徒當然也最多。北方省政府估計,這一天就湧入超過3,000萬人在這個河段沐浴。

月亮運行到太陽與地球之間時,月球以黑暗面朝向地球,並與太陽同升同落,人們無法看到它。這種月相稱為「新月」。

有幸碰上每144年才舉行一次的本世紀最大規模宗教節慶,豈可不躬逢其盛?筆者去年2月8日到10日受主辦單位北方省政府邀請,赴阿拉哈巴德採訪這個一輩子只有一次機會的超級大廟會,親身感受印度人對宗教的熱情,體驗靈性面的印度。

2013年的「荷麗節」(Holi)落在陽曆3月27日。這節日代表冬盡春來,北印的氣溫通常在這一天之後才會開始回暖。可想而知,「聖壺節」期間仍屬冬季的阿拉哈巴德,恆河水有多麼冰冷。

虔心不畏寒冷 日出前入河沐浴

儘管如此,信徒們相信日出前沐浴聖河可獲最大福報,紛紛趕在天亮之前摸黑下水。他們先站立河邊口中唸唸有詞虔敬祝禱,然後流放以鮮花、葉子等植物和蠟燭製成的水燈祈福,隨即下水。

當時筆者穿厚外套站在河邊拍照時,呼氣都還吐著白霧。只見男眾們穿著內褲,女眾們則用紗麗覆身,進入恆河仍繼續祝禱。他們虔心接受聖河洗禮,儘管哆嗦著,包括頭頂在內,全身都要浸濕。

不過,這顯然不是讓人感覺最寒冷的情況。

一群又一群赤身裸體的苦行僧(Naga Sadhu)參加活動,成為最引人注目的「聖壺節」元素。總是蓬頭垢面、衣衫襤褸的他們,把物質生活降到最簡單的程度,透過冥想修行來追求心靈的解脫;更要忍受一般人認為痛苦的事,藉以尋求超脫輪迴之苦。也因此,苦行僧在信徒心中有著崇高的地位。

節慶近兩個月 信徒擁入新市鎮

他們的修練「法門」不一而足,有人可用生殖器拉動汽車;有人則多年來保持相同姿勢,例如從來不坐下、永遠把一隻手高舉過頭,或只用單腳站立。活動期間也會看到女性苦行僧。

儘管阿拉哈巴德所有旅館當時的訂房率已達100%,結果當然還是供不應求。北方省政府將恆河兩岸54平方公里河岸平原劃為14區,每區再用圍籬隔成好幾塊地,每塊地上清一色搭起大大小小的帳棚,給不同的印度教團體申請入住。

這麼多人突然擁入,且許多人一住就是一個月以上,對當地生活機能形成重大考驗。主要道路崔維尼路(Triveni Road)兩側除帳棚區外,也另外蓋了多個商圈;甚至還有臨時的警察局、醫院和郵局,連印度國鐵在當地都設立臨時的訂票中心。這個「憑空冒出」的新巿鎮,自然也成為「聖壺節」的一大特色。(詳細報導內容請見「全球中央」雜誌2014年6月號)

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