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2001年以來 美無人機摔掉四百架

自由時報/ 2014.06.22 00:00
〔編譯魏國金/綜合報導〕美國華盛頓郵報經一年調查後二十一日揭露,從二○○一年九一一事件以來,美國在全球各地摔掉超過四百架軍用無人機,鑑於未來美國商用無人機的使用料將暴增,這項報導立刻引發外界對無人機安全性與可靠性的疑慮。

華郵根據資訊自由法取得的五萬多頁無人機意外報告與紀錄發現,美軍無人機墜落理由五花八門,包括機件故障、人為失誤、壞天氣等。

安全可靠性遭質疑

報導說,依據二○一二年國會通過的新法,商用無人機明年起在美國將成為普遍的航空器,執法單位與軍方的無人機勢必大增,軍方計畫在全美三十九州加上關島與波多黎各,至少一一○個基地部署無人機。無人機產業預估至二○二五年會創造十萬個工作及八二○億美元的經濟利益。目前美軍擁有一萬架無人機,包括重約○.五公斤的微型無人機「黃蜂」(Wasp),以及重六八○○公斤的巨大高空偵察機「全球之鷹」(Global Hawk)。

美國當局曾保證,無人機的飛行安全媲美客機,然而報導指出,「軍用無人機曾墜於民宅、農田、跑道、公路、水道,還曾撞上一架空軍C-130運輸機。」雖然無人死於事故,但文件顯示,許多情形險象環生,只差幾呎或幾秒就波及無辜。如今年四月間,一架重一七○公斤的無人機墜於賓州一個小學的操場,當時學生才剛放學幾分鐘。

報導說,從 ○一年九月至去年年底,共發生四一八件無人機事故,相當於同時期空軍戰鬥機與攻擊機的重大空難數,然而無人機所執行的任務與飛行時數遠低於戰鬥機與攻擊機。

其中,高達一九四件被歸為第一級事故,亦即飛機全毀,或受損程度至少達兩百萬美元,其中最知名的「掠奪者」(Predator)佔一○二件,「獵人」(Hunter)與「死神」(Reaper)分別佔二十六與二十二件。此外,有六十七件發生於阿富汗、四十一件在伊拉克,另有四十七件在美國。

一些意外案例包括,○九年九月,一架配備武器的「死神」在飛越阿富汗時失去控制,由於接近塔吉克,美軍戰機只好將其擊落。一○年一月,一架造價三八○萬美元的「掠奪者」搭載一枚地獄火飛彈在阿富汗坎達哈撞毀,因為操作者沒有意識到他將無人機上下顛倒飛,另一架武裝「掠奪者」也在附近墜毀,因為操作者錯壓操縱桿上的紅色鈕,造成飛機轉向。

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