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驚!4成民眾不知失智症會致命

華人健康網/記者駱慧雯/台北報導 2014.06.21 00:00

全球人口逐漸老化,失智症議題備受關注,但近日一份跨國性失智症調查研究發現,失智症雖然是民眾最擔憂的疾病第二位,僅次於癌症,卻普遍有錯誤觀念,5成9民眾誤以為失智症是正常老化現象,4成誤認為失智症是非致命性疾病。國內失智症關懷團體呼籲,政府應盡早將失智症列入死因疾病之一,才能反應問題的真實面。

美國失智症協會進行的國際性調查發現,5成9民眾誤以為失智症是正常老化現象,4成誤認為失智症是非致命性疾病。

失智症認知錯誤 英德先進國家也上榜

這份由美國失智症協會(Alzheimer's Association®)在首屆「失智症警醒月(Alzheimer's & Brain Awareness Month)」舉辦的跨國性調查,共抽樣12個國家、6307名18歲以上成年人,經統計分析後,發現雖然全球民眾對於失智症的認知不足,除了誤以為失智症不會致命、是正常衰老現象之外,還有3成7受訪者錯以為必須是有家族病史的人,才會有罹患失智症的風險。

若從國家別分析受訪者對失智症的錯誤觀念,可發現英國和墨西哥對失智症不是典型衰老典型表現,認知度62%最高,卻仍分別有37%和38%的人持有錯誤觀念。不知道失智症會致命的德國人,占德國全部受訪者的56%,墨西哥達55%,巴西53%,答錯比例皆超過一半。

相較於抽樣國家,國人對失智症的認知度更低。據台灣失智症協會之調查,約7成台灣民眾把失智症徵兆當成正常老化現象,因此,台灣政府更要積極進行民眾宣導,以早期發現治療,減緩疾病之惡化。

生活不能自理,是失智症發展過程中不可避免的結果。

有腦就可能罹患失智症 民眾恐懼度僅次癌症

雖然全球民眾普遍對失智症的嚴重性缺乏正確認識,但它仍是最可怕的疾病之一。當民眾被問到最害怕的疾病時,23%民眾選擇失智症,高居第二,僅次於癌症的42%;特別是英國(33%)、加拿大(32%)及日本(34%),逾3成民眾害怕自己的伴侶罹患失智症。

美國失智症協會執行長哈利瓊斯(Harry Johns)表示,失智症是一種漸進式的致命性疾病,它會慢慢地剝奪患者的生活自理能力,更可怕的是,失智症沒有國界之分,每個人只要有大腦都有機會罹患失智症,因此,所有人都應該積極預防失智症。

此外,生活不能自理,是失智症發展過程中不可避免的結果。此份研究結果卻顯示,全球有高達9成6的民眾,認為國家衛生工作重點應放在「幫助人民生活自理,不依賴他人」,近9成希望「能負擔得起長期照顧的費用」以及「能在家裡照顧年邁父母」。

台灣失智症協會湯麗玉秘書長表示,台灣雖未參與此跨國研究,但國內失智症家屬們也同樣渴望未來的長照費用是自己負擔的起的。國內正積極規劃長照保險,應審慎考量財務之長遠規畫,讓有需要的民眾可獲得所需服務並負擔得起費用。

根據美國失智症協會的推算,若沒有更進一步的失智症預防和治療方法,2030年全國失智人口將攀升至7600萬人。

漠視失智症!2030年失智人口達7600萬

研究人員指出,逾7成民眾認為政府有責任找到失智症的預防和治療方法,除非各國政府有具體行動來改變現狀,否則到了2030年,全球罹患失智症的人數將高達7千6百萬人,將衝擊全球經濟。

哈利表示,美國與7大工業國已經承諾投入研究經費積極找出失智症的預防和治療方法。台灣失智症協會理事長、台大醫院神經部主治醫師邱銘章則呼籲,台灣政府應提高失智症之研究經費,並鼓勵跨國合作研究,與世界各國共同努力對抗失智症。

美國完成的這項失智症跨國研究,抽樣國家包括澳洲、巴西、加拿大、中國、丹麥、德國、日本、印度、墨西哥、英國、奈及利亞及沙烏地阿拉伯等12國,每國約有500人參與,抽樣期間自2014年5月22日至6月4日,抽樣方式依各國不同,分為線上調查、電話調查、面對面調查等方式。

文章連結 http://www.top1health.com/Article/31/19114

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