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墾丁水母大爆發 今年強颱偏多

自由時報/ 2014.06.12 00:00
〔自由時報記者蔡宗憲、林嘉琪/綜合報導〕近年全球水母大爆發事件層出不窮,海生館研究人員謝泓諺最近發現,墾丁後灣地區水螅體(水母分裂前的無性世代)數量增加,水母將大量爆發;加上太平洋水溫已超越過去出現聖嬰現象的年份,今年夏天可能海溫偏高、強颱偏多。氣象局人員說,台灣位處聖嬰現象直接影響地區的外圍,未必直接受影響,氣象局持續監測中。

疑污染物大量排放肇禍

水母爆發的原因有兩個︰可能是人類污染物大量經由河川排入大海,浮游生物因營養鹽的增多而大量繁生,間接造成以浮游生物為食的水母繁衍過剩;另一方面,全球海洋水溫逐年升高,也為水母營造舒適生存環境,形成大量爆發。

水母有獨特的生殖方式,幾乎所有種類都有固著的水螅體(無性世代)和漂浮的水母體(有性世代)兩型;每個水螅體會分裂出數十個水母,水溫變暖,將加速水螅體分裂成多個水母體。

謝泓諺等人在後灣海域研究發現,當地水螅體數量,夏季明顯多於冬季,驗證水母偏好高溫的環境。觀察水中水螅體數量變化情形,能做為水母爆發前的預警指標,加上目前太平洋水溫已升破過去出現聖嬰現象的年份,印證水母大爆發與聖嬰現象相關。

聖嬰現象會帶動溫暖海水,影響魚類成群移動、破壞珊瑚礁生長,在聖嬰現象發生當年,容易在太平洋地區形成威力強大的颱風;海生館也憂心,今年夏天可能出現超強聖嬰現象,誘發超強颱風。

與聖嬰相關? 氣象局監測

氣象局指出,年初至今確實觀測到中美洲地區海溫有持續升高的現象。台灣位於聖嬰現象直接影響地區的外圍,因此,即使聖嬰年確定成形,未必會直接影響台灣天氣,氣象局仍持續監測中。

據過去資料,聖嬰年特徵是赤道東太平洋和南美洲外海水溫上升;同時,夏季期間的颱風生成數量會增多,雖然颱風路徑會離台灣較遠,但一旦侵台,威力都會較強。

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