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模具技術製箱 安肯打破名牌迷思

中央社/ 2014.06.08 00:00
創新台灣系列報導(中央社記者吳佳穎台北8日電)提到行李箱,一般人可能聯想到LV、Rimowa,或是Samsonite等高價品牌。不過,安肯(iKON)卻從高端精密模具廠累積經驗值,回頭製作行李箱,希望透過台製實用機能打破名牌迷思。

台灣是不折不扣的「箱包王國」,全世界行李箱產業,台商幾乎包辦了所有衛星產業,包括拉桿、布料、配件等供應鏈;許多國際大品牌包括新秀麗、法國大使Delsey等,甚至連日本不少平價好用的箱包,幕後的推手正是台廠。

近年逐漸在背包客、部落客闖出名聲的安肯(iKON)行李箱,則是從專業高端精密模具廠累積經驗值,再回頭來製作行李箱的好例子。

安肯創辦人侯議順原先從事高端精密模具設計、開發生產,產品涵蓋工業、民生、醫療模具用品領域。包括自動櫃員機(ATM)內,點鈔機用的精密零件,還有醫療儀器所需零件等,擁有12年專業精密高端科技能力。

經過這些精密模具累積的經驗,2011年侯議順決定轉投資成立旅行箱事業,充分運用精密模具製作的技術來自行研發新商品。

2012年先推出PC亮面材質的硬殼行李箱,接受批量客製化訂做,包含企業用立體浮雕、還有箱殼彩印的PC行李箱都受到好評;2013年才正式推出PP材質的行李箱,並且敲定從台灣市場出發,再進軍中國大陸等市場。

安肯總監陳冠中接受訪問時表示,目前硬殼行李箱越來越受到年輕族群的喜愛,市場接受度大增,但目前打品牌戰者居多,許多廠商不需要自己具備模具開發能力,只需要向他廠購買輪組、拉桿等零組件,再加上用便宜的鋁模具壓好箱殼就能組裝販售。

他說,中國大陸目前以用「真空吸塑」製硬殼行李箱的廠商非常多,是一大片「紅海市場」,廝殺激烈。這種製作方式就是將PC或ABS塑膠板加熱,像敷面膜一樣敷在鋁模具上,就能壓製好箱殼,在鎖上購買來的拉桿、推輪就完成。

所以,消費者可以在很多夜市看到這種相當便宜的行李箱;由於行業競爭激烈,產品也良莠不齊,這類行李箱容易從邊緣、輪縫龜裂。

陳冠中解釋,一般真空吸塑的行李箱,是用一片PC或ABS的塑膠板進行烤熱成型,箱體的四個角會變薄,以致防撞力變差,需要另外用塑膠硬板來加強;但為了固定塑膠硬板,在箱體上又必須打上至少12個螺絲洞孔,反而讓箱體在受到撞擊時,提高箱體龜裂、破損的風險。

他表示,現在歐美等國家越來越接受以PP為主要材質的行李箱,相較於PC、ABS材質,PP生產工序更簡單,減少加熱手續,人工也精簡,削減了2/3碳排放量,更環保;且注塑工藝可以設計不同壁厚,箱子結構更耐撞,材質表面也不怕酸鹼溶劑、酸性果汁等,在低溫環境不怕脆裂。

陳冠中說,目前安肯在福建泉州廠引進了全新的自動化生產設備,以標準化、高端精密模具技術的經驗來製作行李箱,與中國大陸境內PP箱生產,仍沿用傳統加工的方式不同,大大提高成品合格率。

除此之外,安肯還自行研發獨有的專利零件,像是2013年研發的魔輪系統,就是用跑車輪結構來設計,以尼龍骨架、矽膠輪皮,製作推拉起來安靜、流暢的行李箱輪。

他表示,現在常見行李箱大多採用外購套裝現成輪組,連帶輪座相當笨重,輪座與箱殼結合孔位尤其容易受重擊破裂造成輪組鬆脫掉落。行李箱一旦輪子脫落就沒有行動力,從方便變成麻煩,因此,安肯研發輪座與箱殼一體成型射出的專利輪組,兼顧輪座結構穩固與輕量,採用矽膠輪胎。

矽膠較穩定,不易變質,耐腐性佳、不與其他化學藥品起作用;吸濕力持久是最大特色,適合於海島型氣候,靜音效果也最好,平穩耐磨。

陳冠中說,能自行設計輪組的行李箱廠在大中華區寥寥可數,安肯設計的輪組因受到好評,已經有其他行李箱廠前來詢問購買輪組。

從高端模具跨足行李箱製作,陳冠中表示,安肯以對待專業客戶的心情來面對一般消費者,從旅行者的需求出發,因此推出對環境友善又耐用的PP箱殼,並且省下來的成本反饋給消費者,在通路上不砸大型廣告,改採網路通路,與部落客、旅遊達人接觸,用口碑經營,加上售後服務完善,讓旅行者不怕旅行箱受損時找不到地方維修。

他也說,在行李箱產業,安肯也發現,消費者對行李箱的要求,最重要的就是輪子好推,箱殼耐用,箱體要輕。這些機能如果都能滿足,其實更多消費者知道,不需花大錢去購買品牌。

另外,消費者對也越來越注重材質安全和環保,像先前就有大品牌廠被發現行李箱把手會釋致癌物「多環芳香烴」(簡稱PAH),而召回產品,這都是消費意識抬頭,打破品牌迷思的案例。

陳冠中認為,安肯行李箱可以發揮製作精密模具、醫療模具的優勢,加上有代工許多大品牌行李箱的經驗,在生產製作可以「一條鞭」,讓消費者享有物美價廉的實在品質。

在外型方面,安肯以簡約為導向,2013年與紅點設計獎得主的台灣新秀設計團隊WE PLUS合作,也與國際知名的設計團隊Smartshape策略聯盟,讓品牌更趨國際化。

陳冠中說,今年安肯會試著在中國大陸地區例如天貓等通路平台銷售,希望在行李箱界,能像日本的優質平價品牌優衣庫(Uniqlo)一樣,讓更多人享有高品質、價格實在,多彩又個性化的行李箱。

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