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創業創新創意 棕櫚糖興學

中央社/ 2014.06.07 00:00
創新台灣系列報導(中央社記者劉麗榮台北7日電)找回100美元,興起在柬埔寨蓋學校的夢想。7年級生王銘峰自創品牌,進口柬埔寨口味獨特又健康的棕櫚糖,創業十年,除在台灣展店,事業版圖擴及香港、杜拜,往圓夢興學邁進。

談到與柬埔寨的淵源,可溯自王銘峰大學時代。當年,他到柬埔寨自助旅行,住飯店要送洗衣物時,忘記將口袋裡的100美元拿出來,心想要是掉了就算了。不料,飯店的洗衣婦不僅細心保留這100美元,甚至還用信封袋裝好,雙手奉還。

這件事讓王銘峰銘記在心,也種下日後想在當地蓋學校的種子。

根據聯合國開發計劃署2013年統計,柬埔寨的人類發展指數在全球187個國家中落居後段班,國民每天的生活收入不到新台幣100元。因此,100元美金幾乎是當地人近2個月的薪水。

王銘峰觀察柬埔寨當地教育水準低落,普遍念完小學、識字後就不念了,少有人能自費念到大學,即使有,也是靠獎學金補貼,這興起他在柬埔寨辦學的理想,希望透過教育改善當地人的生活。

但經費從哪來?王銘峰認為,「給他們魚吃,不如教他們捕魚」。他想用「自給自足」的概念,讓柬埔寨人可以用雙手募得這筆經費。

回想來時路,有一天,王銘峰在路邊攤吃到棕櫚糖,風味獨特又好吃,對這柬埔寨獨有的零食深入研究後,才知道棕櫚糖是棕櫚花花蜜的結晶,屬於單醣結晶,是健康食物,容易被人體吸收,也容易代謝,在台灣非常少見。

學設計又對行銷有興趣的王銘峰,瞬間在創業和辦學理想中找到連結。退伍後,王銘峰開始規劃創立一個屬於柬埔寨的品牌,結合有機生產概念,將棕櫚糖引進台灣,強調好品質、好設計和良善的行銷方式,每賣出1包,捐出新台幣10元作為蓋學校的基金。

萬事起頭難,光是取得有機認證,王銘峰就花了2年時間。他從法國請來有機認證單位傳授know-how、討論與糖農的契作方式、產品化驗等。

「有機」要求原物料達99.8%以上,從耕種地的水源、土壤,使用器具、製作過程到最後存放、包裝材料等,都要經過嚴格把關,做到完全無化學,才有辦法確保食物的純度。

為了符合有機生產,棕櫚糖不能有任何添加物、不加砂糖,不用化學肥料,也由於這些堅持,使得產量很少,「10公升的花蜜只產出1公斤的糖」,但品質、純度都很到位。

完成棕櫚糖的有機認證後,王銘峰開始尋闢通路,積極參展推廣、與飯店洽談,如今柬埔寨、台灣都有據點,甚至外銷到香港、杜拜;中東國家人民的糖尿病很嚴重,有機棕櫚糖的GI值(升糖指數)只有30,遠低於一般糖類的GI值100,適合糖尿病患者食用。

創業十年,王銘峰在百貨超市、誠品、飯店都有通路,但棕櫚糖不像黑糖,對台灣人來說仍算陌生,加上單價高,靠參展推廣效果有限,使王銘峰一度面臨「撞牆期」。

2年前,王銘峰在台北永康街的靜謐巷弄開了第一間棕櫚糖咖啡店「小食糖」,利用店面模式長期推廣,也讓好奇「棕櫚糖要怎麼吃」的消費者直接到店裡親身體驗。

店裡的食物、飲品調味,都用棕櫚糖取代砂糖。王銘峰說,棕櫚糖甜度不高,放入有牛奶的飲品中特別能提味。

回首創業路,王銘峰認為每個階段都有不同的挑戰。他也坦言,常常想要放棄,然而,支撐他走下去的,始終是蓋學校的夢想;不過,王銘峰說,創立「Camgoldia」(the gold of cambodia)品牌,不是以「愛心」出發,而是希望消費者真正了解棕櫚糖的價值。

「我寧可大家被漂亮包裝而吸引,在消費的同時也幫助更多人」。他說,若購買這個產品只因為背後感人的故事,可能會買一次、兩次,不會長久,但回歸品牌經營的理念,王銘峰更在意棕櫚糖的價值感有沒有辦法被消費。

因此,王銘峰也藉由設計打破有機等於養生、樸實無華的概念,所以他特別用棕櫚樹的葉子手工編織包裝盒,讓有機商品也可以很有設計感、很精緻,更重要的是襯托出棕櫚糖本身的價值。

近幾年,「社會企業」蔚為風行,對年僅33歲的王銘峰來說,只是一步一腳印持續實現10年前萌生的夢想。他的成功經驗,也曾獲邀到學校與青年分享,但謙虛的王銘峰不認為自己有多了不起,他認為網路時代「被看見很容易」,但「最後一個倒下,才算成功」。

王銘峰已募得蓋學校用地的經費,然而距離真正建校還有一大段距離。未來他計畫繼續擴店,將棕櫚糖品牌永續經營,早日實現在柬埔寨興學的夢想。

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