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強詞奪理!? 從BMW 4 Gran Coupe談四門 Coupe緣由

Carstuff/jil 2014.06.05 00:00

從2004年起,全球汽車市場上出現了一個新名詞 ─ 四門Coupe,當時是由Mercedes-Benz CLS-Class自創定義,十年後的今天,全新BMW 4 Gran Coupe則打算另闢新戰局!

要探討「四門Coupe」這個稱呼究竟是否合理,無論如何總都要從Coupe一詞開始談起。說起Coupe這個字,在此之前,嚴格說起來應算是2004年Mercedes-Benz CLS-Class現身前,原本普遍認知指的皆為擁有雙門以及2或4座但以雙前座為主的硬頂車款,其實,Coupe這個字早在19世紀便已出現,最早取自於法文,而後成為全球共通字彙,在最早僅被簡單定義為雙座的四輪馬車。

而後隨著時間推進,進入內燃機引擎時代,Coupe起先並未被再行嚴格定義之,雖然多半意指雙門有窗車型,不過無論敞篷或是固定硬頂者仍皆可以稱之為Coupe,這樣的狀況直到1960年左右開始改變,車界普遍開始認知雙門、具有固定車頂的小型車才能算是Coupe,而這邊所謂固定則通常以B柱上方有否相連為優先考量,像過往T-Top或Targa車款如300ZX或911 Targa,依舊也能廣義稱之為Coupe車款。

從1960年開始,Coupe在廣義認知上就是專指雙門且2或4座的固定硬頂車款。

就算如911 Targa,因為兩側B柱相連,因此一般認知也算是Coupe車款。

在2004年紐約車展後,原本國際標準認證(ISO 3833-1977)的Coupe定義開始崩解,因為由Mercedes-Benz所新推出的跨級距CLS-Class,竟以「四門Coupe」為名叫戰車壇。回頭看歷史,其實有著CLS-Class所強調低車頂、極流線四門設計概念的車早已出現,來自Rover的P5(1962-1973)便有著相似的設計理念,除了四扇車門外,其它完全與當代雙門Coupe無二致,只是當時這間位於英國的車廠似乎並不想進行推翻定義的動作罷了。

CLS-Class可說是定義四門Coupe的始祖。

其實早在1962年的Rover P5便以Coupe般的外觀設計特立於四門車界。

而時間回到2004年,在CLS-Class上市前,當時市場其實也剛推出另一款基本完全符合「四門Coupe」精神的車款 ─ Maserati Quattroporte,所以我們或許可以說CLS-Class是定義四門Coupe的始祖,但理當不能說是廣義四門Coupe的濫觴。

同樣在2004年稍早,Maserati便以相似概念推出Quattroporte,只是並未以四門Coupe命名。

好了,看完這讓人頭昏腦脹的定義歸納,換個角度,我們來想想為什麼好好的房車或雙門Coupe不做,車廠們偏偏要一頭熱的鑽進所謂「四門Coupe」的胡同裡。自1960年代,Coupe被定義在雙門硬頂車型後,如此車款開始與敞篷車還有四門房車兵分三路,朝向不同屬性客層走去,其中Coupe由於通常擁有漂亮身形以及稍可減損的實用性,因此漸漸成為雅痞頂客的愛用車款,伴隨而來也因此形塑瀟灑俊逸的形象,深為車迷所喜愛。

現在,全新BMW 4 Gran Coupe發表,替中小型四門Coupe級距再添心血。

而四門Coupe車款的開發者則看準這點,時間進入21世紀後,傳統大型汽車市場如歐美日民眾消費力量開始趨緩,高單價奢侈品轉而朝向諸如中國、俄羅斯或巴西等新興大型化市場靠攏,而這些充滿新興富豪的國家由於未受過多汽車文化或思維傳承薰陶過,因此多喜數大便是美、充滿Crossover複合機能性的新型態車款,此時揉合了雙門跑車俊俏外型與四門房車酬載便利性的四門Coupe,全然符合新興市場高端消費者需求,無論Quattroporte或CLS-Class全都替車廠賺進大筆鈔票,而造就其他競爭對手競相追逐,一齊踏進這風起雲湧的全新級距市場。

接下來,在BMW 4 Gran Coupe正式登場前,我們繼續在下一篇複習,目前全球車壇究竟有那些四門Coupe級距與產品吧!

文=鄭捷  圖=各原廠

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