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肝病新發現 肝硬化可逆轉

中央商情網/ 2014.06.03 00:00
(中央社記者許秩維、陳至中台北2014年6月3日電)肝硬化和慢性肝病常是國人十大死因之一。成大研究團隊發現「介白素-20(IL-20)」能降低肝臟受損和抑制肝纖維化,可應用在藥物研發上。

肝是無聲的器官,一旦嚴重惡化為肝硬化,醫療上往往束手無策。成大生物化學暨分子生物學研究所講座教授張明熙領導的研究團隊,近來在介白素-20的研究上突破學理侷限,發現肝纖維化的致病機轉,研究成果已取得美國專利,並發表於國際知名期刊「肝臟學」,獲得醫學界重視。

張明熙指出,肝臟發炎容易導致肝纖維化、肝硬化,未妥善治療更可能轉變成肝癌。全世界目前約有2億4000萬的肝硬化病人,沒有合適的西藥可治療,學界都在想辦法找出逆轉肝硬化的方法。

研究團隊發現,肝病患者的肝臟組織中含有高量的介白素-20,造成發炎和細胞外基質堆積增加,進而讓肝纖維化和肝硬化。張明熙等人研發出抑制介白素-20的抗體,並透過動物實驗證實,可以抑制小鼠肝纖維化。

研究團隊指出,未來如果進一步研發成標靶新藥,可以造福病患,改寫「肝纖維化、肝硬化、肝癌」三部曲的發展歷程,具有不錯的商機。

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