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圖像解漢字 老外輕鬆學中文

中央社/ 2014.06.02 00:00
創新台灣系列報導(中央社記者鄭景雯台北2日電)打敗Google眼鏡,拿下設計雜誌Wallpaper年度生活革新獎的台灣創業家薛曉嵐,把中文拆解,用圖像、動畫教老外輕鬆看中文。

旅英設計師薛曉嵐發現中文字對西方人學習非常困難,若要吸引老外學中文,需要有趣的入門方式。她研發「Chineasy」,利用簡易的圖像拆解漢字,創造嶄新中文學習模式。

Chineasy是一套視覺圖像學習系統,以類似搭樂高積木的原理來組合中文,先將漢字拆解為單一部首,搭配生動易懂的動畫講解字意,再衍生學習更多字詞,另透過遊戲方式,既能快速誘發學習意願,也能輕鬆地累積中文詞彙。

薛曉嵐這套「Chineasy」學習系統不但改變中文學習方式,並獲得Wallpaper頒發2014年度生活革新獎,是第一個獲獎的台灣人。

去年12月薛曉嵐隨英國首相卡麥隆等工商界到中國大陸訪問,途中她向卡麥隆解說「Chineasy」系統深獲好評,甚至貝克漢的老婆維多利亞,還曾電話留言給薛曉嵐,稱讚這套系統讓她的孩子學中文很快就能上手。

專長網路科技、長年旅外的薛曉嵐,外形亮麗又具現代感,十足西方都會女性風格。其實薛曉嵐有著十足「東方」的內在。

出生在台北藝術家庭的薛曉嵐,父親薛瑞芳是陶藝家,媽媽林峰子是書法家,從小薛曉嵐就對文藝、美術有興趣。但她說自己不太受教,念政大企研所時就寫過四本和電腦軟體有關的工具書,還登上年度好書暢銷排行榜,畢業後就創業,好幾年都住在辦公室,一度讓爸媽很頭痛。

之後薛曉嵐旅居倫敦,在劍橋攻讀國際關係所,並在2005年成立Caravel Capital投資公司,扶植新生代科技產業,直到2010年辭去職務,旅行幾個月後,發現家中2個小孩學中文一直學不好,才開始發想如何用有趣的方式讓孩子輕鬆學中文,因而建構「Chineasy」學習中文法。

薛曉嵐從小喜歡漢字,而且十分了解中文字詞結構,旅英後發現對於西方人來說,以象形為主的漢字如同天書,學習非常困難。薛曉嵐熟悉東西方文化差異,她相信,只要中文能夠變得更有趣,不但能夠解決西方人學中文的難題,也可以吸引更多西方人認識漢字。

「我是搞資訊出身,看到字的時候感覺不一樣,會把文字解碼」,薛曉嵐說,她花了兩年的時間把中文字拆解,起初是外國友人到家中,她用餐巾紙教學,用幾分鐘就能教老外學上好幾個中文字。

薛曉嵐也不吝惜在網路公開上分享這套學習方式,口碑漸漸傳開,去年受邀到美國加利福尼亞州TED大會上講解「Chineasy」這套學習方法,並透過網路傳播,已吸引超過300萬人點閱,許多人向她表示,因為這套學習系統,重燃學習中文的興趣,當中不乏已經會中文的華人。

薛曉嵐把中文字拆解並配圖說故事,像是在「木」字上方畫了一棵樹的樣子,用圖去記憶字,而當有三個「木」放在一起,就是一片「森林」。

薛曉嵐當初在設計「Chineasy」時,除了重視教育層面,美學設計也是主要考量,每一個字都設計10至20個版本,「每生一個字都跟生一個孩子一樣,不容忽視」。

因為薛曉嵐創造出來的新學習方式,方便更多西方人跨越學習障礙,輕鬆學習中文。「Chineasy」還打敗Google眼鏡、新加坡航空頭等及商務艙座椅、TOTO高科技智能衛浴,在今年1月榮獲英國權威設計雜誌「Wallpaper」2014年度最佳生活革新獎(Life-enhancerof the year)的殊榮。

這套有趣的圖像學習系統更吸引英國金融時報、美國富比士、英國泰晤士報等國際媒體報導,並且也由英國出版商出英文新書「Chineasy: The New Way to Read Chinese」,未來也陸續翻譯成法、德、西班牙及義大利等多種語言,發行全球。

「我是打帶跑,邊跑邊問邊建構」薛曉嵐表示,「Chineasy」目前還沒有獲利,當初純粹只是教小孩學中文的方法,但卻受到大眾的喜愛。目前已完成450個字與詞彙,未來希望能建立到1000個字,透過她出版的書籍、App、免費學習網站,讓更多老外輕鬆學中文。

「能傳承漢字文化,讓它成為與世界對話的方式,才是Chineasy獲得迴響最大的欣慰」,薛曉嵐的創業軌跡及成就,再一次證明台灣人勃發的創業打拚精神,及華人深厚文化底蘊的魅力,也讓世界看到台灣在文化傳承的重要價值和影響力。

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