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南極冰融 海平面恐升4公尺

自由時報/ 2014.05.14 00:00
〔編譯張沛元/綜合12日外電報導〕美國航太總署(NASA)科學家12日表示,南極西部的6條冰河已無法避免地終將因全球暖化而融化,主要的融化會發生在未來200年,將導致全球海平面上升1.2公尺;另一份針對南極史威茲冰河的研究也顯示,該冰河最快在200年內崩解,讓海平面上升60公分,整個崩解過程預計會耗時200年到1000年。

史威茲冰河 200年內崩解

過去聯合國跨政府氣候變遷小組(IPCC)的海平面上升預估,都沒有考慮到南極的冰層融解,上述兩項新研究勢將迫使科學家上修海面上升高度。去年IPCC的預估是21世紀末時,海水會上升26到82公分之間;未參與這些研究的美國賓州州立大學地球科學教授安南達克斯南說,他預估可能上修到接近3英尺(約90公分)。

肇因全球暖化 恐無力回天

南極大陸西部的松島、史威茲、海恩斯、教宗、史密斯與柯勒等6條冰河,已因海水溫度升高而退縮的研究將刊登於「地球物理研究通訊」。該研究負責人、加州大學爾灣分校與NASA位於加州帕沙迪納的噴射推進實驗室的冰河學家瑞格納特表示,證據顯示,西南極有一大塊冰層已進入無可避免退縮狀態,且會持續數十年與數世紀退縮,「我們無力回天」。

一旦冰河融化,會導致海平面在未來數世紀大幅上升,因為這些冰河冰量,能讓海平面上升多達1.2公尺。

這6條冰河中,科學家最關切史威茲冰河,這條冰河和其它冰河緊密相連,因此它的融化會引發骨牌效應,加速其它冰河損失,讓整個區域變得很不穩定。瑞格納特說,若整個西南極冰層融化,海面將上升3.6公尺。

另一份發表於「科學」期刊、由美國華盛頓大學進行的研究則指出,史威茲冰河崩塌過程將歷時200年到1000年;光是史威茲冰河的融化消失,就會導致海平面上升多達60公分,但這條冰河也可能成為整塊冰層崩塌的關鍵,整塊冰層一旦融化,足以讓海平面上升3到4公尺。

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