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慶衛塞節 星國籲勿放生動物

中央社/ 2014.05.13 00:00
(中央社記者呂欣憓新加坡13日專電)今天是衛塞節,新加坡各大小佛教寺院都有慶祝儀式,為了保持環境平衡,今年新加坡國家公園局特別出面呼籲信眾不要放生動物。

衛塞節(Vesak Day)是紀念釋迦牟尼佛誕生、成道和圓寂的節日。由於釋迦牟尼佛出生、在菩提樹下悟道以及涅槃的日子,都是在5月的月圓之日,因此佛教徒都在每年5月的月圓日,慶祝衛塞節。

20世紀初期,新加坡只有錫蘭人社群慶祝衛塞節,一直到二次大戰後,新加坡佛教總會帶頭請願,衛塞節才在1955年訂為國定假日,日期為農曆4月15日。

這天新加坡的佛教徒會帶著鮮花、蠟燭和香燭等供品,前往各大佛教寺院,舉辦各種儀式包括誦念經文、放生籠鳥和動物、吃素、沐浴佛像等。

新加坡國家公園局今年出面呼籲信徒不要放生動物,因為這些動物已經習慣籠內生活,若放生反而無法存活,即使動物可以生存下來,也可能因為和原生物種爭奪資源或是帶來新病毒,而破壞了原本的環境平衡。

「海峽時報」(Straits Times)今天報導,在國家公園局出面喊話之後,不少信徒改買蟋蟀等昆蟲放生,因為這類動物對環境的傷害較少,有人則是因為不容易被抓到而選擇放生昆蟲。在新加坡,放生動物若被抓到,初犯者可能被罰最高5萬新幣(約新台幣120萬元)或是坐牢6個月。

新加坡旅遊局網站「Your Singapore」介紹,新加坡的佛教徒信仰分為大乘佛教和小乘佛教,大乘佛教寺院如普覺禪寺會在衛塞節舉行「三步一拜」的儀式,信徒們每跪行三步就叩首一次,祈求世界和平、表達個人祝福和懺悔。

小乘佛教則盛行於新加坡的斯里蘭卡和緬甸社群,例如緬甸玉佛寺和錫蘭寺(Sri Lankaramaya Temple)會在衛塞節進行用牛奶煮米飯的儀式,紀念釋迦牟尼悟道前的最後一餐。1030513

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