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照料一老兩小 水瀨保母考驗大

中央社/ 2014.05.08 00:00
(中央社記者顧荃台北7日電)台北市立動物園說,園內目前除了照顧金門水獺寶寶兄弟,還有一隻14歲的老爺爺水獺「小新」,如何照顧老幼水獺,考驗保育員功力。

從金門來的水獺寶寶兄弟,4月2日到台北動物園已經1個多月,在獸醫師24小時輪班照護下,體重分別達到1040公克和1085公克,從外觀已經不容易分辨體型大小。獸醫師特別在水獺兄弟身上植入晶片,作為個體變識的依據。

動物園說,小水獺食慾很好,聞到魚肉和雞肉泥的味道就蠢蠢欲動,有時半夜會頂籠子,有時清晨5時就會想出來活動,充當代理媽媽的獸醫師只得陪著牠們早起,把作息時間調整得和夜行性的水獺一樣,相當辛苦。

動物園還有一隻老爺爺級的歐亞水獺「小新」,14年前從金門國家公園送到動物園救傷。當時「小新」也是還沒斷奶的小水獺,現在卻已逐漸邁向老齡動物,會發生病痛、食慾不佳等狀況,隨時考驗動物保母的應變能力。

動物園表示,「小新」之前因腫瘤動摘除手術,術後不能下水,並得餵牠吃藥。但如果直接將藥粉撒在魚身上,藥味會讓「小新」拒吃,保育員得先將魚剁碎,再把藥混在裡面,就像照養快要斷奶、轉換固體食物的水獺寶寶一般。

「小新」在保育員悉心照顧下很順利的復原,現在已經可以看到「小新」下水抓魚、把玩浮球。吃飯時間一到,「小新」就會跟在相處10年的保育員陳朝輝旁邊,保育員也會借機近距離觀察牠的傷口復原情況。

動物園說,從「小新」到水獺兄弟寶寶,14年來野生歐亞水獺族群面臨的狀況更為險峻,不只台灣本島早已經看不到水獺的蹤跡,連分布在金門的水獺估計也只剩100多隻,棲息地的持續破碎化更是隱憂,顯示保育行動已刻不容緩。1030507

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