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餵飽地球龐大人口 農業平衡大考驗

民生@報/畢寶 2014.05.05 00:00
〔記者畢寶/報導〕到了2050年,地球將多出20億人口,我們該如何餵飽增加的人口、又不至於讓地球難以負荷?實在是個難題,《國家地理》雜誌中文版2014年5月號當中以深入探討。

地球暖化的關鍵

人類有史以來,幾乎總是被對農業「多多益善」的過度熱切追求牽著走,為此不斷清除更多土地、種植更多作物、使用更多資源。然而農業是全球暖化最重要的肇因之一,它排放的溫室氣體比汽車、卡車、火車和飛機全部加起來還多!

農業也是我們珍貴供水系統中最飢渴的消耗者和主要汙染源之一,因為肥料和糞肥的逕流會破壞全球各地脆弱的湖泊、河川及海岸生態系統。農業更加速了生物多樣性的流失。由於我們清除草原和森林以開闢農田,造成重要棲地流失,讓農業成為導致野生生物滅絕的主要原因之一。

五步驟解決糧荒

到了本世紀中,地球很可能又會多出20億需要餵飽的人口,也就是說,全球總人口將突破90億。到了2050年,我們必須生產大約現在兩倍的作物才足夠。因此,在生產更多糧食以及為下一代打造永續地球之間,我們必須找到一個平衡點。

這是一個關鍵時刻,不論是糧食安全或保護地球環境,我們面臨的都是前所未有的挑戰。好消息是,科學家在分析了大量農業與環境的相關資料後,提出了可能可以解決全球糧食困境的五個步驟:凍結農業足跡、在現有耕地上種更多、更有效地利用資源、改變飲食結構和減少食物浪費。

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