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網路通訊革新 抗城鄉數位落差

中央社/ 2014.04.28 00:00
(中央社新加坡28日綜合外電報導)網路感覺像是無遠弗屆,但還有大片天空、土地和海洋沒有訊號覆蓋。為解決城鄉數位落差,通訊專家不斷實驗新科技,或將改變網際網路未來的面貌。

路透社報導,第1支手機上市至今30年左右,全球仍有一半地方沒有網路。根據臉書(Facebook)3月的白皮書,全球多達1/5人口(約14億人)生活在「基本網路設施尚未建設」的地方。

專家黑梅爾(Kurtis Heimerl)說,這些數字還忽略了那些擁有手機,但得到車程數小時外地方打電話、傳簡訊的人。而對專家來說,以可行成本找到方法來連結這些人,是一項挑戰。

海洋構成的挑戰更大,為了環境監測,在覆蓋地球超過2/3面積的海洋底下改善訊號覆蓋範圍和傳輸速度是必要的。

至於陸地上,從想幫助鄉村人口脫離貧窮的學者,到想增加客戶的科技巨頭谷歌(Google)、臉書,都在朝這方面努力。臉書正在研究利用無人機和衛星,解決全球近2/3地區仍無網路的問題;谷歌去年在紐西蘭上空放熱氣球,向廣大地區提供具3G品質的無線網路。

不過新加坡公司Kacific執行長帕圖侯(ChristianPatouraux)說,這些實驗性科技不太可能在10年內商業化。

人口稠密的新加坡正在使用電視頻譜實驗「白色空間」,今年開始提供SuperWifi服務,將無線訊號送到5公里外的海灘和觀光景點。

此外,黑梅爾創辦的Endaga也正致力使用全球移動通信系統(GSM)部分頻譜,在巴布亞山丘建立鄉村級通訊服務。這表示1支普通GSM手機不需要越獄軟體或硬體,就能打電話給相同網路裡的人,並傳SMS簡訊給外界。

學者賈德納-史蒂芬(Paul Gardner-Stephen)研發一種名為Serval的網狀網路科技(mesh networks),可用在電信公司不願服務的鄉村、貧窮或小型地區。

網狀網路也能用在雅典、柏林、維也納等都會,谷歌董事長施密特(Eric Schmidt)曾說,網狀網路是「數位通訊最重要的形式,也是最便宜的」。

賈德納-史蒂芬說,就算沒有熱氣球和谷歌勢力,網狀網路也前途光明。如果手機製造商開放晶片越獄,他們的無線電通訊就能傳輸長距離,可能分程傳遞訊息超過1公里的距離。

他說,屆時網路將不再只是立即通訊的概念,更像是數位郵遞服務,這對某些人來說已經夠了。他說:「未來網路的樣貌會和今天一樣嗎?答案是不。」(譯者:中央社樂羽嘉)

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