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吃掉憂鬱!台研究:福菜篩選「益生菌」 吃2周改善憂鬱

NOWnews/ 2014.04.25 00:00

記者陳鈞凱/台北報導

趕跑憂鬱,台灣也有「快樂食物」可吃!陽明大學今(25)天發表一項最新研究,研究團隊耗時2年、從近2000株益生菌中,自行研發篩選出「PS128菌株」,並連續餵食憂鬱老鼠2周,結果發現能提升腦部多巴胺濃度3倍以上,進而改善憂鬱行為,目前正申請專利,預計一年後就有飲料、餅乾、膠囊等快樂食物可上市。

這項研究計畫由經濟部資助,主導研究的國立陽明大學益生菌研究中心主任蔡英傑說,包括歐洲、美國近年都有「精神益生菌(psychobiotics)」的研究,利用益生菌改善憂鬱、躁鬱、慢性疲勞,甚至可舒緩強迫症、被害妄想症等精神官能症狀。

國內研究團隊則是先從人體、植物中多達2000株的益生菌庫,一一篩選,才從客家人常吃的「福菜」裡篩選找出對改善精神負面情緒、舒緩壓力與憂鬱最有效的「PS128菌株」,這也是台灣首度自行開發精神益生菌。

蔡英傑指出,研究人員先把出生2至14天的鼠寶寶,每天強迫與母鼠分離3小時,並長期注射壓力荷爾蒙,刺激其出現憂鬱行為,而憂鬱的小老鼠,在強迫游泳、曠野及迷宮等實驗當中,皆表現出靜止時間長、瑟縮於角落等典型憂鬱行為。

研究人員緊著接餵食老鼠「PS128菌株」2周,發現正常老鼠腦部具有傳遞快樂、興奮情緒功能的多巴胺(dopamin)濃度提升1倍以上;而憂鬱鼠更可提升到3倍以上。行為上也變得更有挑戰、求生意志,恢復一般「活跳跳」的行為能力。

且正常老鼠在餵食2周後,血清素(serotonin)濃度也提升1倍以上;憂鬱鼠則提高約20%,壓力賀爾蒙也可降低到正常程度,舒緩包括易怒、焦慮、疲勞、慢性疼痛和焦躁不安等等的症狀。

為什麼吃益生菌,可改善憂鬱?蔡英傑說,腸道常被稱為「第二大腦」或「腹腦」,國際上很早就證實腹腦與大腦間有十分密切的雙向連結,加上腸道是免疫系統與神經系統兩大系統交錯密集的場所,藉由精神益生菌可刺激腦才能夠產生改善憂鬱的作用。他強調,動物實驗換算,人類只要每天吃下2至300億隻「PS128菌株」也能達到同樣效果,但無法藉直接吃福菜攝取到有效的劑量。

蔡英傑表示,這項研究成果已分別向台灣、美國申請專利,長期將朝憂鬱症、躁鬱症的藥物研發方向,但最快一年後將先以「快樂食物」上市,與食品業者合作開發飲料、餅乾、膠囊、錠劑等。

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