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大陸發展釷核電 短期難運用

中央社/ 2014.04.24 00:00
(中央社台北24日電)中國大陸空氣汙染嚴重,官方除有意重啟東海岸核能發電外,更研擬10年內發展釷基核電廠,降低對煤電依賴。但大陸研究人員也坦承,以釷取代鈾發展核電有技術挑戰,短時間內恐無法解決。

前總統李登輝今天在臉書發文表示,如果民意決定停建核四,政府應思考、積極發展因應方案。他說,反對核四現在以「鈾」為原料的核能發電,應思考以「釷」為方向。

反觀大陸,早已為能源生產轉型做準備,不但繼續發展核電,更要搶先在2024年發展出全球首座的釷基核電廠。

為研究發展釷基核電廠相關技術,中國科學院釷基熔鹽核能系統卓越創新中心在今年1月21日成立,並以10年內擁有全球最先進完備的釷基核電實驗設施、實現釷基熔鹽反應爐工業化應用為目標。

綜合南華早報等媒體之前報導,釷基核電廠和現在的鈾核電相比,理論上釷基熔鹽反應爐釋放的能量是現在鈾反應爐的數倍,產生的放射性廢料比鈾核電少1000倍,加上大陸估計有400年的釷蘊藏量,在核安上、潛在發展上都比鈾核電有優勢。

大陸科學家曾說,「釷足以替整個人類文明提供數千年的電力。」這對目前煤電占70%電力生產的大陸來說,釷基核電成為明日之星。

不過,研究人員坦承,熔鹽會產生極具腐蝕性的化學物質,這類核電站也須在極高溫下運行,有安全隱憂,加上現在面臨的技術挑戰十分艱鉅,無法在短時間內解決。

報導還說,發展釷基核電同時可能要面臨公眾和煤炭產業利益相關官員的反對。此外,西方國家重燃發展釷基核電興趣,參與研究發展的教授黎忠認為,「成為首個成功發展釷基核電絕非易事。」1030423

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