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勞工奈米暴露知多少?

大成報/ 2014.04.22 00:00
【大成報記者林中貴/台北報導】勞動及職業安全衛生研究所領先全球成功研發世界級奈米微粒個人採樣器,本採樣器體積小、重量輕,可以佩掛在勞工身上進行採樣,量測評估勞工在工作時間內的暴露量,藉以制定妥善的防護機制及控制方法,以保障奈米作業勞工之健康。

目前研究指出奈米微粒與較大的懸浮微粒相比,因為具有較不易被肺部的巨噬細胞破壞和表面積較大的特性,當奈米微粒進入體內後更容易與肺部區上皮細胞相互作用。此外隨著懸浮微粒的形狀、尺寸及數目等特性,被吸入的奈米微粒會在人體不同器官沉積,進而引起呼吸道、心臟與血管系統、中樞神經和免疫系統的損害。美國勞工安全衛生研究所(The National Institute for Occupational Safty and Health, NIOSH)因此提出TiO2可呼吸性微粒及奈米微粒的建議暴露限值(recommended exposure limit, REL)值分別為1.5及0.1 mg/m3。但是迄今市面上尚無奈米微粒個人採樣器可以使用,先前利用定點採樣奈米微粒搭配工作人員行為模式的間接方法雖然能計算出工作人員的個人暴露量,卻缺乏能夠直接量測出個人奈米微粒暴露濃度的方法,無法得知勞工暴露濃度是否超過REL值而有危害健康之風險。

針對各國極度重視的奈米暴露對於作業勞工健康可能造成危害的問題,為了評估作業場所人員的奈米微粒暴露量,勞動部勞動及職業安全衛生研究所已成功研發出奈米微粒個人採樣器(如下圖),其重量僅約250克,可以配掛於勞工身上進行8小時的奈米微粒採樣。本採樣器第一代產品於2012年3月20日獲得美國專利(US 8,136,416 B2), 2012年9月1日獲得中華民國專利(發明第I 371583號),第二代改良產品並已成功專屬授權技轉美國TSI公司(世界上最大的奈米微粒及氣膠之儀器商)生產,近期內將在全球商品化販售。

本採樣器包含一個旋風器和一個微孔衝擊器,可同時收集可呼吸性微粒(RPM)及奈米微粒(NPs),採樣後的樣本除了透過秤重的方式得到質量濃度外,也可利用化學分析與離子分析等技術分析樣本內化學成份及離子成份的組成比例。另外,不論奈米微粒是單獨存在或是以團聚方式存在,均可用奈米微粒個人採樣器採集,所以此採樣器可以實際應用在奈米作業場所勞工的個人採樣,可以更精確評估勞工的個人暴露量,作為奈米作業場所暴露環境工程改善之參考依據。

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