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長得快 太空櫻早6年開花

自由時報/ 2014.04.12 00:00
〔編譯張沛元/綜合11日外電報導〕日本岐阜市一棵由曾經上過太空的種子培育而成的櫻花樹,已於1日綻放開花,首度開花時間比通常在栽種10年後才會開花的一般櫻花樹整整提早6年,令人嘖嘖稱奇。

千年山櫻種子上太空

這棵太空櫻的種子來自岐阜市古剎願成寺一棵有1250年的老樹「中將姬誓願櫻」(山櫻的變種)。住持田昌宏表示,該寺對於這棵太空櫻能生長得如此迅速大感驚異;過去利用這棵老樹育種的樹苗從未曾發芽,「我們很高興老樹後繼有『樹』。」

這棵老櫻花樹的種子,曾參與由民間企業發起,收集日本各地14處不同品種的櫻花種子、交由日本太空人若田光一在2008年11月帶往國際太空站的計畫。這些種子在09年7月隨若田返回日本,滯留太空期間總共繞地球軌道4100圈。

返回地球後的櫻花種子有些被送入實驗室,但大多數都物歸原主,其中部分種子種植於靠近願成寺的一家養老院。今年4月,才種了4年就長到4公尺高的太空櫻,出現10個花苞,並且開了9朵花,每朵都有5瓣,少於母樹櫻花的30瓣。其他上過太空、種植於高知縣與山梨縣的櫻花種子,部分也都已開過花。

參與太空櫻計畫的日本筑波大學講師富田—橫谷香織說,目前的科學無法解釋,理論上有可能是太空環境對種子內控制結苞與生長過程的媒介造成一定衝擊,但太空櫻究竟為何生長得這麼快,目前無答案。

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