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市場刺激應用軟體發展 美4G生活越來越好玩

NOWnews/ 2014.04.11 00:00

科技中心/綜合報導

擁有全球最發達也是最成熟的通信市場,美國通訊業在全球一直居於領先地位。2009年初,俄勒岡州波特蘭市率先進入4G時代,如今,美國的主要電信業者幾乎都已推出自己的4G網路,成為全球覆蓋最廣、用戶最多的國家。

目前美國著名電信業者,包括Verizon、AT&T、T-Mobile以及Sprint等都有屬於自己的4G行動網路業務。由於競爭激烈,為了刺激消費者使用,各家業者當然無不使出渾身解數來推動4G業務,包括與手機製造商合作,以綁約補貼手機的方式,讓手機價格降到原來的1/3左右,以吸引消費者。以iPhone 5S來說,如果光買單機,16GB容量要價649美元 (約台幣19500元),但是若是跟Verizon、AT&T以及Sprint購買包含合約的套餐,同樣的手機就只要199美元(約台幣5980元),因此目前美國手機市場中,僅有1%的消費者是購買單機(單買手機不綁約)方式消費,讓4G行動網路市場得以快速擴展,普及率比當年3G時更為快速。

至於資費本身,以AT&T和Verizon為例,消費者每月花費65到75美元可享2GB流量及無限制的國內語音及簡訊服務,電信業者甚至推出家庭套餐,只要付一筆費用,全家人都可以共同使用4G服務,當然讓消費者更樂於使用速度可媲美WiFi的無線行動網路。由此得知,在美國的4G時代,電信業者扮演了非常重要的角色,並且具有主導的地位,而往往品牌形象、優質服務與合理價格,是讓消費者決定是否使用4G網路的主要考量。

現在的4G市場漸趨成熟,高速行動網路所帶來的便利,也刺激各行各業,研究發展出更多個人客製化服務、導航與即時位置訊息、線上串流媒體、健康管理等應用程式,讓服務從被動等待客人上門,轉為主動出擊,常能事先提供有用資訊。

舉例來說,美國人出門離不開汽車,許多用戶都習慣使用手機導航,當作行車路線的參考。而Google推出的Google Now服務,更以使用者過往的搜尋習慣,來預測其所可能需要的資訊,除了可以地圖導引外,還能連結即時車況,主動分析慣用路線有無塞車或修路,來提醒你是否需要改走其他替代道路。或者到了晚上用餐時間,Google Now發現今天你人還在辦公室附近,進而主動推薦辦公室附近的餐館或外送服務。旅行到其他國家,一落地打開手機,手機也會主動告訴你該地方的天氣、匯率、電壓、語言翻譯等資料,甚至告訴你這附近有哪些值得拍照的風景、附近必吃的美食餐廳等,不必再花時間做一大堆功課,旅行時也不必再扛著厚重的旅遊書了。

此外,4G的高速傳輸能力也讓雲端資料的運用愈來愈多元化,如健身房透過健身器材、感應器與相關應用程式,將顧客每週運動時數、強度、體能狀態等資訊傳送到雲端資料庫,家庭醫生接收資料後,也可將評估建議回傳,方便專業教練調整顧客的運動量;此外,個人健康曲線數據亦可以提供給保險公司,協助客戶降低保費;或者與網路社交媒體結合,尋找共同疾病、相似運動習慣的同好,分享經驗互相鼓勵,提高顧客運動的動機與意願。

而4G網路的快速與方便,也使消費者原本依賴報紙、雜誌、電視、隨身聽等傳統媒體的習慣,被各媒體的App、Youtube、Spotify(全球最大的串流媒體音樂服務之一)等免費應用軟體逐漸取代。未來消費者不用煩惱欣賞職業球賽還得趕緊衝回家打開電視,透過串流影音媒體,任何地方都能欣賞線上實況轉播;參觀各大博物館,只要站在展覽品前,手機能告訴你更多相關資訊與導覽,不再只是簡單的語音導覽服務;透過手機應用程式,甚至可以遠程遙控開啟自己的愛車或室內家電,如到家前15分鐘使用手機遙控開啟家裡的空調設備,大幅提高家電使用彈性;4G行動網路將與日常生活更加緊密結合,成為不可或缺的一部分。

4G LTE 服務所帶來的全新生活型態,當然令國人引頸期盼,去年底台灣的4G執照終於大勢底定,包括中華電信、台哥大、遠傳、台灣之星、亞太等得標業者,無不摩拳擦掌,研究創新服務,為將來的4G時代做準備。以這次新進業者台灣之星為例,在與威寶電信合作後,為了提高網路品質,不但持續建設,增加基地台數量,以擴大涵蓋率,同時在正式提供4G LTE服務之前,持續全省升級HSPA+基地站設備,讓現有3G用戶,能夠更加期待未來4G高速生活的來臨,也為4G+3G所提供的優質的行動網路服務奠定良好基礎。

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