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重建老鼠胸腺 再生醫學奏功

中央社/ 2014.04.08 00:00
(中央社倫敦8日綜合外電報導)英國科學家首次透過再生醫學技術,讓活體動物的1個器官完全恢復健康。他們表示,這項發現也許可為類似技術未來應用於人體上鋪路。

英國愛丁堡大學(University of Edinburgh)研究團隊藉由重啟1項隨年齡增長而停止運作的自然機制,替1批年老的老鼠重建胸腺。位於心臟前方的胸腺,在免疫系統中扮演重要角色。

科學家說,再生胸腺不僅在結構和遺傳細節方面,都類似年輕老鼠,且能重新運作,接受治療的老鼠已開始製造更多T細胞,而這種白血球細胞是對抗感染的關鍵。

再生胸腺的大小,是未經治療的老化胸腺的兩倍以上。

任職愛丁堡大學再生醫學中心(Centre for Regenerative Medicine)醫學研究委員會的布萊克本(Clare Blackburn)說:「藉由鎖定單一蛋白質,我們幾乎能夠完全重建因老化而萎縮的胸腺。」

主持這項研究的布萊克本說:「我們的研究結果顯示,只要循相同模式,也許能改善人體的胸腺功能,藉此增強高齡或免疫系統受抑制患者的免疫力。」

布萊克本又說,儘管經過治療的老鼠已能製造T細胞,但研究尚未證實,這是否有助這批老鼠強化牠們的免疫系統。(譯者:中央社劉文瑜)

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