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南非獅子遭疑似愛滋病毒威脅

中央社/ 2014.04.08 00:00
(中央社記者徐梅玉約翰尼斯堡8日專電)南非1個研究團隊從事獅群互動研究時,意外發現1種類似愛滋病毒的「貓科愛滋病毒」在獅子間流行。

南非新聞網站「新聞24」(news24)今天報導,史德蘭波西大學(University of Stellenbosch)的研究員近日在克魯格國家公園進行獅群互動研究,發現存在「貓科免疫缺陷病毒」(FIV),並進一步試圖瞭解流行途徑與對獅子身體的影響。

研究顯示,FIV與愛滋病毒(HIV)非常類似,兩種病毒都會引起免疫系統衰竭、腎臟疾病、口腔潰爛以及發炎等。

但到目前為止,還無法由有限的資訊中瞭解此種病毒對獅子健康的影響程度。

研究員之一的醫生高文德(Danny Govender)表示,這項發現將幫助科學家們瞭解病毒是如何在南部非洲的獅群間流行,以及是否影響獅群的互動。

高文德表示,FIV主要是通過咬傷與抓傷傳播,而不像HIV主要是透過性行為傳染。

另1位研究員克爾(Tanya Kerr)則表示,如果某個獅群中有1頭獅子感染FIV,則群體中的其他獅子也很容易被感染。

但所有研究員都相信FIV是經由激烈打鬥傳染的。當獅子們掠奪食物時,部分沾染唾液的食物,也增加傳染機率。

報導指出,目前研究員還無法發現FIV是否會經由母獅垂直感染幼獅。

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