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香蕉愛滋病造成香蕉滅絕? 農業所努力保存台灣原生種

台灣好新聞/ 2014.04.07 00:00
記者林重鎣/台中報導

多年前英國報導台灣香蕉可能因黃葉病而絕種,現在又有國外媒體報導香蕉愛滋病,也是黃葉病,可能造成世界香蕉滅絕,為避免這個問題發生,農委會農業驗國家作物種原中心,十多年來深入山區採集台灣野生蕉,種植保存,野生蕉能抗病抗蟲、耐寒,只要有這種野生種,即不會絕種,研究人員爬山涉水,和毒蛇、蚊蟲為伍,辛苦非外人能體會。

國家作物種原中心人員就是為研究野生蕉,常年在山區採集,種原中心說,台灣只有一種野生蕉,據荷蘭在西元一六二四年即記載台灣有香蕉,明朝東潘記中也寫明台灣有香蕉,一直到民國六年,日本人為台灣野生蕉命名為「台灣芭蕉」,生長在海拔三百到一千四百公尺山區,不過目前本省的香蕉大多是在清代,福建漁民自大陸帶到台灣北部種植,叫「北蕉」,由農委會香蕉研究所自北蕉改良出四種品種,也都具抗病、抗旱。

可是台灣芭蕉,卻有奇特顏色,剛結果是淡綠色,等果實成熟時,轉為紫紅色,讓人及動物看了均會流口水,採來吃,而果肉中有種子,種子大如黃豆,會被吐出來,即達播種目的,也可長新芽繁殖。

野生種香蕉的重要,是保留基因,有野生種再進行改良,就不怕絕種,目前市面上的香蕉都是改良種,果實大、種子比芝麻小,全靠分芽繁殖,為保存野生種香蕉,早在十多年前,進行山野調查採集種植保存。

在國外進行野外、山區的採集,大多十人一組,有挑夫搬儀器、有負責搬食物、有負責扛採集的樣本,可是因經費有限,只是二人一組,研究人員自扛器材、搬運,爬山涉水、每趟進入山區要三、四天,要觀察、要留意毒蛇,一旦發現有野生蕉,挖掘採集下山,為讓野生蕉存活,要保留根部土壤,用塑膠袋包住,同時要急行軍下山,曾在溪頭山區趕路十多小時,帶的水喝光,只能喝溪谷水,衣物被雜草割破,全身髒兮兮,要不是林務人員大多知道是國家種原中心的採集人員,會被誤會為逃犯,也曾被警方誤為盜採珍貴植物。

山區採集,要有登山專家的體力、要有敏銳觀察力,老遠就要分辦台灣芭蕉或外來蕉野化種的眼力,不過有時走了一整天,連一棵也未發現,但當看見那紫紅色香蕉、散發出一股芳香,疲憊的身心,能馬上為之一振,這是研究人員具執著共同的特質。

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