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暗藏生機 土衛二地表下有海洋

中央社/ 2014.04.04 00:00
(中央社佛羅里達州卡納維爾角3日綜合外電報導)科學家今天表示,土星衛星土衛二的地表下有海洋,可能孕育外星微生物。

土衛二(Enceladus)位在外太陽系,被冰覆蓋,似乎不太可能出現液態水。

但美國國家航空暨太空總署(NASA)環繞土星運行卡西尼太空探測船(Cassini)的重力測量結果顯示,土衛二南半球地表下有海洋存在。

根據本週刊登在「科學」(Science)期刊上的研究,這片海洋可能至少有蘇必略湖(Lake Superior)那麼大。

加州理工學院(California Institute of Technology)行星科學家史蒂文生(David Stevenson)表示,電腦模型顯示,這片海洋可能夾在土衛二的岩質地心和結冰地表之間。而海洋的岩質海底可能得以孕育小生物。

直徑約500公里土衛二現在和土星衛星土衛六(Titan)、木星衛星歐羅巴(Europa)及加尼米德(Ganymede)一樣,都是除地球以外,可能含有海洋的星球。(譯者:中央社林亭儀)

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