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【勞工爭權】訂定最低工資 德商業界支持

立報/本報訊 2014.04.02 00:00
策劃、編譯■劉耘

儘管德國調漲最低工資計畫一開始受到批評,被部分人士認為將導致失業,德國商業界領袖仍表態支持調漲最低工資計畫。

去年秋天,德國總理梅克爾(Angela Merkel)提出8.50歐元(約新台幣351元)的法定最低時薪時,經濟學家警告,這將讓數十萬名德國人被踢出職場。

不過當商管界的遊說者看過這份法案的細節後,許多人表示可接受這樣的條件,甚至有可能從中得利。梅克爾的內閣2日通過這項草案,並將於2015年開始實施。

現行方式:集體協商

歐盟28個成員國內,德國是7個目前仍未制定法定最低時薪的國家之一,過去數十年來,德國勞資雙方都透過集體協議的方式規範工資及工時。

然而,過去十年來的工資停滯讓越來越多德國企業迴避這些集體協議,同時近年來的低失業率,更讓多數新工作機會只出現在低薪資的服務業部門。

如今,逐漸擴大的貧富差距讓德國支持最低工資的呼聲越來越大,如同美國一樣。去年當梅克爾的新內閣提出這項提案時,超過80%的德國人表示支持。

目前,至少有5百萬名德國勞工的時薪低於8.50歐元。支持者表示,設立最低工資將能有助於重新平衡德國經濟。德國經濟成長長期仰賴出口,國內需求的成長腳步緩慢。

許多著名經濟學者提出疑慮。德意志銀行去年11月表示,設立最低工資將造成多達百萬人失業。德國經濟機構衣佛(Ifo)研究所則警告,此舉可能造成90萬人失業,其中多數為兼職人員。也有批評家認為,低工資、低利潤率及高失業率的德國東部將受到最嚴重衝擊。

儘管如此,許多雇主表示,他們目前並沒有準備裁員的打算。很大一部分因素是,這份56頁的法案明訂,受到薪資協議規範的公司有2年的適應時間。逐步實施最低工資的作法,讓這項法律的整體影響不會立刻顯示出來。

經濟穩健 引入新制好時機

根據經濟合作暨發展組織(OECD),8.50歐元為目前58%德國民眾的時薪中位數,這個數字在歐洲僅次於法國。但到了2017年,這個數字將落到德國民眾時薪中位數的50%,讓德國名列OECD排名的中間位置。英國的最低工資相當於工資中位數的47%,而經濟學家表示,最低工資並未造成失業率上升。

OECD經濟學者基希(Mark Keese)表示,德國將能適應最低工資調漲,因為德國經濟強健、失業率低,且某些領域仍相當缺乏技術人員。這意味著,那些可能因實施最低工資而失業的民眾仍可能找到其他工作。德國製造業的最低工資目前已高於時薪8.50歐元。

「在目前就業率成長且經濟相對穩健的情況下,也許是引入最低工資的好時機。」基希說。

法案規範的對象排除了那些可能承受失業高風險的族群,也就是18歲以下青年及長期失業者。另外,管理階層表示,這項法案在那些工資下降且職位持續空缺的部門,甚至有助於提升就業,因為目前各公司都不想提高工資,支付比競爭同業更高的薪資給員工。

舉例來說,保全產業就因這樣的就業生態仍面臨約1萬個職缺。德國保全公司協會副總經理希爾德布蘭特(Martin Hildebrandt)表示:「要我們支付員工8.50歐元的最低時薪並沒有問題,但這應該要對所有人實施。」

經濟學家表示,目前有半數員工薪資低於8.50歐元的產業,例如餐飲及旅館等產業,將承受較大影響且可能發生裁員。計程車、送報者及其他低技術或高競爭職位也將可能面臨衝擊。(整理自《華爾街日報》)

(圖說)勞工在各行各業付出的身影。(圖/路透)

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