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斑馬黑白紋 都是為了擋蒼蠅

中央商情網/ 2014.04.02 00:00
(中央社巴黎2014年4月1日綜合外電報導)140多年來,生物學家不斷爭論斑馬身帶黑白條紋的原因,今天發表的新研究又一次嘗試平息辯論說:斑馬有條紋,是為了抵擋采采蠅與其他會吸血的蒼蠅。

演化論創始人達爾文(Charles Darwin)與華萊士(Alfred Russel Wallace)1870年代爭論斑馬為什麼會有黑白相間這種註冊商標,自此之後,科學家對此爭論不休。

斑馬的條紋是保護色,可以透過所謂的「動作眼花混亂效應」,抵擋大草原上土狼、獅子等獵捕者?條紋可擋輻射熱,讓斑馬保持涼爽?還是因為條紋扮演社會角色,可供群體辨識、或可能是為了求偶?

但今天發表在「自然通訊」(Nature Communications)期刊的新研究說,斑馬有條紋,最有可能是為了抵擋會寄生的蒼蠅。

這份發現來自2012年的實驗室理論。當時的研究顯示,吸血的蒼蠅對條紋表面敬而遠之,比較喜歡停留在單色表面上。

加州大學戴維斯分校(University of Californiaat Davis)卡洛(Tim Caro)領導的研究人員說,這種條紋大謎團(Great Stripe Riddle)沒有非黑即白的答案,不過黑白條紋防蟲的說法是迄今最可能的答案。

他們寫道:「華萊士與達爾文討論的斑馬條紋之謎,現在已經有解法了。」

團隊發現,斑馬與馬蠅(abanus)、舌蠅(Glossina)這兩種會叮咬馬科動物的蠅棲息地大幅重疊,因此斑馬必須具備對這種害蟲的防護罩。

團隊表示,還有大量間接證據可供證明,例如野馬等其他馬科動物,更可能飽受會叮咬的昆蟲折磨。

研究人員發現,即便是斑馬體毛比長頸鹿與羚羊還短、還細,研究采采蠅吸了哪些動物的血,發現斑馬的血相對較少。

此外,斑馬也比較不會罹患非洲馬科動物普遍可見、由采采蠅傳播的瞌睡病。(譯者:中央社鄭詩韻)

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