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衛報週評:全球暖化的後果,人類還能容忍多久

立報/本報訊 2014.04.01 00:00
譯寫■葉興台

英國衛報的一篇評論指出,美國偉大的環保之父李奧帕德(Aldo Leopold)曾說,要了解我們居住的星球發生了什麼事,就要住在充滿傷口的世界……,生態學家要嘛裝皮皮,假裝科學的後果與他無關,要嘛就得成為醫生,檢視這個社群裡的死亡痕跡。

其中的隱喻顯示,李奧帕德可能看過易卜生(Henrik Ibsen)的劇作《人民公敵》,劇中的史塔克曼是挪威小鎮的醫生和公共澡堂的衛生官員,而這個公共澡堂的興建,是由他擔任市長的哥哥監工。這位市長吹噓:「這些澡堂將成為市民生活的焦點……,房屋和土地價格將日日上漲。」

但史塔克曼發現,澡堂的管線建在錯誤的地方,流進澡堂的水遭到污染。「水源有毒……,我們靠販售污染和貪污謀生!我們欣欣向榮的市民生活卻來靠謊言來支撐,人們在公共澡堂洗澡,希望改善健康,最後卻生病。」

史塔克曼因為將這個致命的威脅曝光,預料會被當作英雄。在市長發現重鋪管線要花更多錢,並可能要打掉公共澡堂後,他做了決定,認為弟弟的報告「並無法說服我,公共澡堂的水質狀況有像他呈現的那麼糟」。

市長假裝忽視這個問題,做了一些表面的調整,其他的一切照舊。畢竟,「這件事情不僅關乎科學,這是件複雜的事情,有經濟和技術的一面」。當地報紙、公共澡堂委員會和企業界支持市長,反對醫生不可靠和誇大的論點。

史塔克曼在震驚和憤怒之下猛批所有人,稱這個小鎮是蠢人的巢穴,最後發現自己成為人民公敵,住家的窗戶被人打破,衣服被撕破,還被逐出這個小鎮。

3月31日的每日電訊報社論,批評「政府間氣候變化專門委員會」(IPCC)的結論,似乎就像在「挺市長」。首先,這篇社論說,IPCC不能被信任,部分因為它的論點不可靠和誇大,部分也因為它用模型導向的假設來預測未來的趨勢。社論也說,要阻止人為的氣候變遷,代價會很高,因此建議做一些表面的調整,然後一切照舊。

但每日電訊報至少接受,這個問題值得注意。在每日郵報的網站,氣候變遷這個問題並未放在首頁上,最醒目的新聞反而是,英國在北海海底發現大量的煤礦床,將提供英國好幾世紀發電所需的能源,與IPCC剛發布的氣候變遷報告完全沒有連結。全球暖化,就像史塔克曼所發現的污染一樣,是這場盛宴的妖怪。

無論在哪我們都被告之,適應全球暖化比予以阻止更容易。這顯示不僅有關氣候變遷對於經濟的影響的《史登報告》(Stern review)已被人遺忘,最近的洪患也減輕。

若一個小而富有的國家無法幫人民防範冬天罕見的超大降雨(可能是由高於一級的全球暖化所造成),怎能期待其他國家在面對4級以上的全球暖化時,有辦法防範更可怕的冬天降雨?

當英國環保大臣帕特森向大眾保證,氣候變遷是「我們可以逐步適應的事情」,或如專欄作家詹金斯(Simon Jenkins)在衛報所寫的,「我們應該明智地往這個方向思考,世界該如何適應正在發生的事情」,他們究竟在想什麼?城市遷往高地?馬路和鐵路移至內陸?河川改道?耕地廢棄?減少區域人口?他們有沒有概念,這要花多少錢?若要人們適應,這又會帶來多大的衝擊?

他們根本沒有在想,他們根本不清楚所謂的適應是什麼。若他們有仔細想過,可能就意識到溫度持續上升,衝擊也一波波來到,這是我們正在經歷的情況。

保險公司在災難發生時,會啟動理賠的程序。這個程序可能說明我們將面臨的處境,因我們開始發現各國政府、媒體害大部分企業無意設法避開即將來臨的悲劇。我們被告之要接受世界的傷口,容忍珊瑚礁、冰河、雨林、河川、濕地和一些物種的消失,但這些是人類絕對無法適應的。

(圖說)位於日內瓦的聯合國歐洲總部內,政府間氣候變化專門委員會主席帕卓里(Rajendra Pachauri)正在簡報,圖攝於2012年6月7日。(圖文/路透)

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