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地球大滅絕 元凶指向微生物

中央社/ 2014.04.01 00:00
(中央社華盛頓31日綜合外電報導)火山與小行星有時被認為是在2億5200萬年前毀滅地球上幾乎所有生命的原因,但美國研究人員今天表示,元凶是更小的微生物。

根據麻省理工學院(Massachusetts Institute ofTechnology)科學家與中國大陸同僚發表的新理論,這些稱為甲烷八疊球菌屬(Methanosarcina)的微生物,突然大規模出現於海洋,釋放甲烷到大氣中,導致海洋化學性質與地球氣候劇烈改變。

科學家研究大陸南部岩層的沉積物,試圖解釋為什麼會發生二疊紀末期大滅絕,以及是什麼造成地球史上5大大量死亡事件中規模最大的一起,在數十萬年間造成這麼多生物滅亡。

麻省理工學院研究人員福尼耶(Gregory Fournier)表示,火山爆發本身無法解釋為什麼滅絕發生得這麼快,但火山爆發可能將額外的鎳釋放到環境,以餵養微生物。

福尼耶說:「火山一開始快速釋出二氧化碳,接著會逐漸減少。」他又說:「不過,我們發現情況相反,也就是快速持續增加。」他說:「這表示是微生物擴增。」

他說,微生物可讓碳產量急遽增加,這也許能解釋大量滅絕的速度與力量。

這項研究獲得美國國家航空暨太空總署(NASA)、國家科學基金會(National Science Foundation)、中國大陸國家自然科學基金委員會等贊助,研究報告發表於美國同儕審查期刊國家科學院學報(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

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