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向日葵遮星板 協助找外星地球

中央社/ 2014.03.25 00:00
(中央社台北25日電)一艘向日葵狀的太空船可能可協助科學家,以前所未見的方式觀察像地球的外星世界。

太空與天文學新聞網站Space.com報導,這個向日葵狀的巨大太空船稱為「遮星板」(starshade),可在太空中開展到最大尺寸,阻擋遙遠恆星的光線,讓太空望遠鏡拍攝圍繞恆星周圍軌道的系外行星影像。

有了這項科技,研究人員可直接拍攝其他世界影像,或許能找到尋覓已久的另一個地球,而這對外星搜尋者來說一向是困難的任務。

雖然還在初期發展階段,這面遮星板可拍到鄰近明亮恆星的小型行星。這將能協助科學家得知更多有關行星的資訊,甚至藉由仔細觀察外星世界的大氣,尋找可能的生命跡象。

美國麻省理工學院(MIT)天體物理學家兼行星科學家席格(Sara Seager)提到遮星板概念時說:「這是太空中非常特別的屏障。」

他說:「遮星板擋住恆星光線,只有行星光線能射進望遠鏡,這與傳統方式迥異。傳統上,望遠鏡包辨全部任務。…這是以相對較小且簡單的太空望遠鏡尋找類地球行星的唯一方法。」

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