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白色瘟疫肺癆 紅顏薄命病態美

中央社/ 2014.03.23 00:00
世界結核病日專題1(中央社記者龍瑞雲台北23日電)肺結核在19世紀稱為白色瘟疫,是病態浪漫主義的最佳代表,而這種病態美,創造不少紅顏薄命美女的愛情題材。

流行病史話書中提到,肺結核是一個很古老疾病,考古學者曾在古埃及的木乃伊身上發現被結核菌侵蝕痕跡,推估肺結核早在舊石器時期就已存在,但對肺結核的認識是到1882年才被定義。

1882年3月24日現代細菌學奠基人、德國細菌學家羅伯特科赫(Robert Koch)宣布發現「結核分枝桿菌(Mycobacterium tuberculosis)」,並在1905年獲頒諾貝爾生理醫學獎。

統計顯示,從1815年滑鐵盧戰役到1914第一次世界大戰爆發前,20-60歲成年人中,97%死於肺結核。過去對疾病不認識,但其帶來的威脅及多人死亡,讓人心生恐懼,並稱為「白色瘟疫」。

肺結核也為18世紀末、19世紀初的浪漫主義添加浪漫元素,德國浪漫主義代表歌德說「浪漫主義是病態的」。美國社會學家蘇珊桑塔格(Susan Sontag)曾在疾病的隱喻書中提到,肺結核和浪漫主義是緊密結合一起。

波蘭鋼琴大師蕭邦(Frederic Chopin)被形容成為肺結核的浪漫藝術家最典型的代表人物。此外,音樂家莫札特、20世紀新文化運動領導人魯迅、蘇聯前領導人史達林也都感染過肺結核。

肺結核也是許多浪漫悲劇及愛情悲劇的題材。小仲馬的「茶花女」,瑪格麗特來到巴黎後成為紅極一時的交際花,患肺病的瑪格麗特身體虛弱、臉頰帶有玫瑰色,再搭配愛情故事為浪漫主義與肺結核增添淒美的意象。

英國大詩人濟慈曾患肺結核,26歲時死亡,曾寫詩喻肺結核是人類死亡隊長。古典文學名著「紅樓夢」,書中女主角林黛玉臉色蒼白、身形瘦弱,出現咳嗽及咳血等肺結核症狀,她香消玉殞的模樣,令人憐惜。

結核菌在科赫發現的100年後,國際抗癆聯盟(IUATLD)提議將3月24日訂為世界結核病日。世界衛生組織(WHO)說,今年口號是「關懷300萬弱勢患者」。

WHO指出,全球每年約900萬新發結核病患者,其中1/3是被遺漏的,找到他們是WHO目前的挑戰,患者且多生活在最貧窮、最脆弱地區及都是最弱勢民眾,如難民、移民、原住民、少數民眾、吸毒者、囚犯等。

WHO表示,隨著醫療科技進步,白色瘟疫並不可怕,結核病不再是絕症,接受診斷及治療,可以控制並可望消滅。

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