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軍武》美軍最強反潛機P-8A 投入搜尋馬航班機

NOWnews/ 2014.03.21 00:00

記者呂炯昌/綜合報導

澳洲衛星在南印度洋發現疑似馬來西亞航空失聯班機物品,美軍派出P-8A海上巡邏機前往搜尋,由於尚未發現飛機殘骸,巡邏機將繼續搜尋衛星影像顯示疑似飛機殘骸漂浮海域。讓這個號稱「美軍最強反潛機」的P-8A成為新聞焦點。

由於P-3獵戶座(Orion)海上巡邏機從1962年服役至今,已無法滿足美軍任務需求,為了汰舊換新,美國海軍在2000年提出新一代海上巡邏機採購案;經過一番競爭後,波音(Boeing)公司的P-8A海神式(Poseidon)多任務海上長程巡邏機(Multi-Mission Maritime Aircraft,MMA)在2004年成為贏家,將成為美軍新世代反潛機。

P-8A以波音737-800型客機為載台改裝,該型機特別針對新型潛艦的發展而設計,擁有更持久的巡航時間及航程、更佳的性能。製造商波音公司宣稱,P-8A 可有效在陸地和水上執行各項任務,包括反潛、搜救、海上封鎖,以及遠程情報、監視、目標截獲和偵察等。P-8A武器配備包括AGM-84魚叉反艦飛彈、AGM-84K SLAM 遠端對地攻擊飛彈、AGM-65小牛空對地飛彈、Mk-46與Mk-50魚雷、深水炸彈等。

P-8A2009年4月25日完成首次試飛,美海軍預計購買108架於2013年執行戰備任務,以取代現有超過200架老舊的P-3C獵戶星座反潛機。

P-8A平均在1524公尺高空進行一般偵測任務,如發現疑似物體,可降低至305公尺進行近距離觀測物件,一趟任務可搜尋8至9個小時。

2012年2月初,美軍舉行近10年來規模最大的大型兩棲作戰演習,這場名為「兇猛美洲鱷2012」演習中,美軍P-8A海上巡邏機首度亮相。

由於P-8A擁有最新型雷達、聲納設備,並配備魚雷和反艦飛彈,性能都超越現役P-3C反潛機,美軍2013年底在沖繩的嘉手納基地(Kadena AirBase)部署6架P-8A反潛機,被認為是牽制大陸日益崛起的海洋活動。

除了美軍外,印度海軍也成為P-8海上巡邏機量產後第一個海外客戶,並賦予P-8I型號,以汰換老化的俄製Tu-142長程海上巡邏機;印度預計花費21億美元採購8架P-8I海上巡邏機,目的為遏制解放軍在印度洋日益擴大的力量,保護印度的海上安全與利益。

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