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除害蟲 澳洲將果蠅變性

中央廣播電台/林步昇 2014.03.21 00:00
澳洲作物的頭號害蟲當屬「昆士蘭果蠅」,如今科學家已找到全新方法對抗果蠅,就是將果蠅全部變成雄性。

昆士蘭果蠅身長8公釐,在澳洲相當普遍,擅於破壞農作物,每年為澳洲園藝業帶來62億美元的損失。

澳洲果農以往都用農藥來驅趕果蠅,但長時間研議過後,澳洲農藥及動物用藥管理局(Australian Pesticides and Veterinary Medicines Authority, APVMA)最近發布禁令,不准果農使用殺蟲劑。

如今,澳洲科學家正在嘗試把特定基因注入蟲卵,藉此改變果蠅DNA,使得無論果蠅起初性別為何,未來均會長成不具生殖能力的雄果蠅。

若這項為5年的實驗成功,便可將數千隻基改過的果蠅,釋放到飽受蟲害的果園之中與雌果蠅交配。

主持計畫的科學家巴羅(Paul De Barro)表示:「我們認為,藉由培養出單一性別的果蠅,有助解決它帶來的問題,同時符合成本效益,而且不破壞環境」。

研究人員也希望能研發出1.5公釐的感應器,黏在果蠅身上,好追蹤其位置及確認繁殖地。

巴羅表示:「我們可以藉此知道需要放出多少不孕的果蠅,以及釋放的時機」。

昆士蘭果蠅是果農的一大噩夢,侵害蘋果、甜椒、鱷梨、奇異果和芒果;其蟲卵會讓蔬果變色,甚至腐爛。

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