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遊舊金山/機場鮮體驗!數十萬元蛋椅任你坐 登塔台揭祕

NOWnews/ 2014.03.21 00:00

記者田欣雲/舊金山報導

一個城市的風華,往往可從入口機場看出端倪,做為聯合航空(United Airlines, UA)在美國西岸的主要樞紐,舊金山國際機場全年可吞吐4千多萬人次旅客,而光是聯合航空在此,每天平均乘客量也達3萬以上,更別提旺季的人潮盛況了!月初前往舊金山機場採訪,不僅參觀了甫於1月底啟用、明亮新穎的國內線登機區E,更有幸受邀上塔台一探,究竟這掌控班機運作的神祕角落,生得什麼模樣?

▲舊金山國際機場全年可吞吐4千多萬人次旅客,是聯合航空在美國西岸的主要樞紐。(記者田欣雲攝影)

「停靠舊金山機場國內登機門的飛機一班接一班,像巴士一樣,而國際登機門還不夠用哩!」在聯合航空國際督導(International Supervisor)Carl Yu帶領下,如逛大觀園的參訪腳步,先從UA國內線專用的第三航廈開始吧。

經過嚴密安檢、進入管制區後,先穿過走道信步向前,映入眼簾的是聯航今(2014)年1月28日新改裝竣工的登機區E,設計師充分利用舊金山陽光充足的優勢,從天花板玻璃窗到周圍落地窗,援引自然採光,符合環保節能概念;隨處可見的工作檯區,配合數百枚插座及無線上網,讓商務人士不在辦公室,也能舒適地在登機前辦公事;想小憩一下的旅人,請融入丹麥百年家具品牌Fritz Hansen的經典之作「蛋椅(The Egg)」中,感受被一件市價新台幣數十萬元的座椅完全包覆,又是何等放鬆!

▲1月28日新改裝竣工的登機區E,空間明亮新穎。圖左下方的蛋椅,是丹麥設計大師Arne Jacobsen的經典之作,原是為哥本哈根皇家旅館所設計,皮面款一件要價新台幣三十餘萬,羊毛布款也要近二十萬元,數年前已在舊金山第二航廈出現過。(記者田欣雲攝影)

抬頭看看,藝作"Sky"拿一顆顆光可鑑人的球型不鏽鋼燈罩,如鏡面映照視野一流的落地玻璃窗,窗外滑行道上,來來去去的班機兀自匆忙。舊金山機場共有4條跑道,兩短與兩長相互垂直,Carl說,舊金山天氣大致晴朗,惟11月到隔年3月是雨季,便可能影響起降,「天氣好時,飛機都是一次兩架、兩架下來的,雲低時考量飛安,則一次一架」,對照機場空照圖,兩兩跑道還真像個十字架呢。

▲藝作"Sky"一顆顆光可鑑人的球型不鏽鋼燈罩裡,用的也是LED燈泡來節能省電。(記者田欣雲攝影)

登機區E另端,是灣區光繪(Light Painting)藝術家Eric Staller設計的兒童互動遊樂區"Spirogyrate",以LED光源結合漩渦視覺效果的玻璃圓盤,一踏上色彩隨之變幻,逗得孩子玩性大發;多位當代畫家真跡靜置於玻璃櫥窗內,供熙來攘往的飛行客放慢腳步、駐足欣賞,是現代感空間線條下、裝飾壁面的畫龍點睛;小酌怡情,酒吧Mission Bar & Grill在午夜前恭候大駕;哪兒傳來咖啡香?原來是兼賣輕食、沙拉的Klein’s Deli咖啡舖,一杯12盎司的熱美式2.75美金,用平價偷個悠閒的候機時光。

▲灣區藝術家Eric Staller設計的"Spirogyrate",逗得孩子玩性大發。(記者田欣雲攝影)

▲登機區E的設計富現代感,座椅滿佈,咖啡吧、酒吧、SPA紓壓館不一而足,提供候機乘客舒適的環境。(記者田欣雲攝影)

告別國內線登機區,經由聯絡道,轉往機場G側國際航廈,準備上演參訪的重頭戲--塔台探祕。一般人對機場塔台的印象,通常停留在電影中那處居高臨下、眼觀四面的控制中心,但在舊金山機場裡,其實塔台不只一座!

▲進入G側機坪塔台(Ramp Tower G),得先爬數層樓梯。(記者田欣雲攝影)

「嗨,我是機坪塔台作業經理Kevin Coon」,負責管理舊金山及美西空中交通的Kevin解釋,舊金山國際機場的塔台共有三座,兩座機坪塔台(Ramp Tower),一座航空管制塔台(FAA Tower),各司其職:當飛機在停機坪時,受機坪塔台指示;等飛機後推(大多數飛機無後退裝置,必須用拖曳車將飛機後推)至滑行道(taxiway)後,就是FAA(美國聯邦航空總署,Federal Aviation Administration)的事了。

▲機坪塔台裡空間不大,但視野一流。(記者田欣雲攝影)

爬個數層樓梯,進入G側機坪塔台(Ramp Tower G)內,空間不大,但視野一流,跑道佈局特色此刻觀察得更為清晰,遠方短跑道盡頭,一架聯合航空窄體客機順利降落了,「那架是空中巴士A320」,我驚奇!飛機這麼遠,光用肉眼,怎能一眼瞧出機型?

▲塔台管制人員隨時監控班機起降的一舉一動。(記者田欣雲攝影)

指著螢幕,管制人員悉心解說上頭佈滿箭頭、色塊、數字、代碼的涵義:螢幕左手邊的區塊是國內線航班起降資訊,右手邊則是國際線;箭頭向左代表進場,往右則是離場;箭頭顏色表示機型,像波音B737是綠色、空巴A320是橘色、B767是藍、B747是紫,一目了然;英文字母是班機起降的機場代碼,數字則是航班號碼,「不只美籍航空公司歸我們管,也負責指揮來自中國、韓國、紐西蘭等其他國籍飛機」,讓我又上了一課、開了眼界。

▲管制人員悉心解說螢幕上箭頭、色塊、數字、代碼的涵義。(記者田欣雲攝影)

參觀塔台也許不行,但一般遊客想在國內線登機區E、舒舒服服地候機,絕不是問題。聯合航空自3月31日起,即將復航「台北-舊金山」航線,以波音777-200機型執飛,帶台灣旅客直飛舊金山,還可經由舊金山樞紐機場,連結至美洲50多個城市,成為今年遊玩美國的新選擇。

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