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南海爭議 美暗示將挺菲

中央社/ 2014.03.19 00:00
(中央社記者林行健馬尼拉19日專電)菲律賓與中國大陸近年來因南海主權爭議屢生摩擦,美國第7艦隊司令官在重申維護航行自由之際,也暗示將會力挺菲律賓這個長期條約盟友。

第7艦隊旗艦藍嶺號18日抵達馬尼拉進行親善訪問兼補給,並開放媒體登艦參觀,包括鮮少對外曝光的「戰情中心」。

中國大陸公務船不久前在南海仁愛礁一帶驅逐試圖為菲國廢艦馬德雷山號駐軍補給的民船,菲國記者詢問,如果未來發生同樣情況,美國是否會出面協助?

艦隊司令湯瑪斯(Robert Thomas)表示,不回應假設性問題,但他補充,「排除假設性場景,我要說,第七艦隊將會支持(菲律賓)這個盟友,句號!」。

湯瑪斯說,美國在亞太地區有5個「條約盟友」,菲律賓是其中之一,美菲相互防禦關係已逾60年,雙方不只是文化相近,更有著共同的利益。

他也讚揚菲律賓海軍實力有所成長,稱美國作為「輔助角色」,也感到鼓舞。

湯瑪斯表示希望避談政治話題,但提到區域領土問題,他重申美國盼相關各方以和平、對話方式解決爭議。

他重申,國際海域的航行自由,是維護區域繁榮的重要條件之一。

藍嶺號艦齡43年,但號稱仍是美軍能力最強的指揮艦之一,前沿部署於日本橫須賀,載有兩架海鷹式直升機,上一次訪菲是於2008年。1030319

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