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考古發現 人類3千年前就罹癌

中央社/ 2014.03.18 00:00
(中央社倫敦17日綜合外電報導)科學家今天表示,考古發現1具3200年前、患有轉移性癌症的人類骨骼,這是迄今發現的最古老癌症樣本。科學家希望藉此能進一步了解癌症的演化與歷史。

根據英國「獨立報」(The Independent)網站照片,英國德倫大學(Durham University)與大英博物館(British Museum)2013年在尼羅河岸的蘇丹1座墳墓,挖出1具3200年前的人類骨骼,發現腫瘤擴散全身的證據。據信這具骨骼屬於1名25歲至35歲男性。

研究人員利用X光攝影術與掃描式電子顯微鏡分析,設法看清楚骨骼上的病變,顯示癌症已擴散到鎖骨、肩胛骨、上臂、脊椎、肋骨、骨盆與大腿骨。

發現這具人骨的德倫大學博士班學生賓德(Michaela Binder)表示:「我們過去對癌症的歷史幾乎一無所知,這項發現可能有幫助。我們幾乎沒有西元1000年以前的樣本。」

賓德說:「分析顯示,骨骼上的小型病變形狀,只有可能是1種軟組織癌症引發,不過癌症的原本確切部位不可能光靠骨骼就能判定。」

研究說,罹癌原因可能是環境因素,像是木柴燃煙的致癌物、遺傳或是感染血吸蟲病。迄今在血吸蟲病流行的尼羅河地區,膀胱癌盛行率也較高。

儘管癌症是當代全球人類死亡主因,但相較於其他疾病,考古紀錄卻相當缺乏,這使得一般認為癌症主要是與現代生活習慣相關的疾病。

不過今天發表在「公共科學圖書館期刊」(PLOS ONE)的研究顯示,癌症並非現代疾病,甚至早自遠古的尼羅河河谷地區就出現癌症病例。(譯者:中央社陳怡君)

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