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冰凍1500年 苔蘚死而復生

中央社/ 2014.03.18 00:00
(中央社華盛頓17日綜合外電報導)研究人員今天表示,1500多年前冰凍於南極洲冰原以下的苔蘚「死而復生」,生命力翻新已知植物紀錄。

刊於「當代生物學」(Current Biology)的研究表示,這是首次實驗證明苔蘚生存力可達這麼長一段時間。

過去,科學家知道苔蘚死而復生的年限是20年。而已知生物中,細菌是唯一其他可以存活數千年,甚至數百萬年的生物。

研究人員從南極洲深處冰凍苔蘚堆中取得樣本,接著將中心部分切片、置於培養器中,並把溫度、光線調至可刺激苔蘚生長的一般狀態。

數週後,這些從冰原取得的苔蘚死而復生、開始再度生長。

碳測法技術顯示,原始苔蘚至少有1530年的歷史。

研究共同作者、英國南極勘測(British Antarctic Survey)的康威(Peter Convey)說:「儘管現在還言之過早,不過這項發現升高一種可能性,也就是多細胞生物一旦被永凍土或冰層包覆,存活力或許比預料還要長久。」(譯者:中央社蔡佳敏)

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