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哈伯望遠鏡24歲慶生照光彩奪目

中央社/ 2014.03.17 00:00
(中央社台北17日電)哈伯太空望遠鏡要過24歲生日了。一如過去每年生日,美國航太總署與歐洲太空總署共同發布慶生照,今年慶生照是拍攝自獵戶座的猴頭星雲,此宇宙深處光彩奪目,是孕育恆星的搖籃。

哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)於1990年4月由太空梭發現號帶入軌道,展開長期太空觀測研究作業,為延長哈伯望遠鏡的服役年限,美國國家航空暨太空總署(NASA)於2009年5月派出太空梭順利完成維修作業,理論上將服役年限再延長5到10年。

歐洲太空總署與美國航太總署今天發布的哈伯太空望遠鏡慶生照,是位於獵戶座,距離地球6400光年的NGC 2174星雲,也被稱為猴頭星雲(Monkey Head Nebula)。

根據歐洲太空總署的形容,慶生照是猴頭星雲的一部分,由於超過人類可見光的範圍,這張慶生照是利用多種不同濾鏡,並組合多張哈伯望遠鏡觀測照片所完成。

慶生照裡可清晰看到恆星在耀眼的宇宙氣體與星塵所組成的星雲中逐漸孕育生成,較為深暗有如滔天海浪般的星塵,與湛藍明亮的宇宙氣體在慶生照中形成強烈對比。

為了慶祝哈伯太空望遠鏡的太空觀測任務滿24年,相關組織與太空科學家本週將在義大利羅馬舉行研討會,探討哈伯太空望遠鏡在過去20多年中影響深遠的重大科學突破。

哈伯太空望遠鏡於1990年由太空梭發現號搭載升空,進入軌道展開研究工作,但曾經因為反射鏡研磨有誤,觀測影像模糊不清,NASA經過1993年、1997年、1999年、2002年以及2009年等5次任務,將哈伯太空望遠鏡充分整備妥當,發揮極大觀測功能。

哈伯太空望遠鏡過去成績斐然,捕捉到令人屏息的宇宙奇觀,例如最為知名,距離地球6500光年之遠的老鷹星雲(Eagle Nebula)恆星形成區域的奇景,甚至被暱稱為「創世紀之柱」(Pillars of Creation)。

它也幫助測定宇宙大約137億年的年齡,估算宇宙擴張的速度比原先推測的要快,並證實星系中央存在極大質量的黑洞。哈伯太空望遠鏡的設計可觀測到宇宙形成之初大約8億年的模樣,經過更新設備,它進一步協助天文學家觀測到宇宙僅5億年到6億年的景象。

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