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水稻教母余淑美 獲傑出女科學家獎

中央社/ 2014.03.15 00:00
(中央社記者陳至中台北15日電)中央研究院院士余淑美今天獲頒「台灣傑出女科學家獎」,她長年從事水稻研究,期盼解決糧食問題,並致力於翻轉民眾對「基改食品」的壞印象。

余淑美被學界譽為「台灣水稻教母」,她的祖父母都種水稻,從小在田裡幫忙,瞭解農民看天吃飯的痛苦,希望透過研究幫助農民,也為台灣在國際爭一口氣。

余淑美於1993年開發以農桿菌轉殖水稻基因的技術,至今為學界廣泛使用,由於成本較低,被戲稱為「窮人的基因轉殖方法」。2002年開始,余淑美投入設立「台灣水稻種原庫與突變基因資料庫」,至今已解碼約6萬筆基因突變實驗數據。

余淑美認為,基因改造是解決糧食荒的最好方法,因為育種改良方式已到極限。她打趣地說,現在一碗飯裡面有好幾粒米,未來透過基改,一碗飯裡面可能只有三粒米,但每粒都像饅頭一樣大。

國人對基改食品的恐慌,讓余淑美感到不解。她曾看到媒體訪問民眾為何害怕?對方說,因為基改黃豆中有「核酸」和「蛋白質」,上述兩種成分,民眾吃的所有食物都有。

余淑美說,基改食品中沒有任何一個粒子,被學界證明對人體有害,大部分吃到腸胃就消化吸收掉。與其緊張基改食品,不如擔心食品添加物和化學藥品。

余淑美近期研究水稻基因,發現讓水稻降低3成的高度,生存力最佳,可以少用肥料、少用水,並提高產量,目前正和生技公司談技術轉移。

另外,余淑美也在研究水稻耐淹水的基因。她說,氣候變遷下水災頻繁,如果能讓其他作物跟水稻一樣耐淹水,就能大幅降低水災的影響。1030315

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