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欣鮮事/尋找世界第一座機場 眾說紛紜!

欣傳媒/欣傳媒 2014.03.13 00:00

欣傳媒 | 編譯張福駒/綜合報導

很多人從課本上學習到的知識是,萊特兄弟(Wright brothers)的第一架升空的飛機,是在美國北卡羅納州的小鷹農場(Kitty Hawk)起飛的。這座84英畝的放牧場,是萊特夫人讓兒子們從錯誤中學習的地方,公園管理員派特森(R. Petersen)說:「這裡讓他們發展出一個很實用的機器。這裡是個聖地,文字記載航空業就是從這裡開始的。」

而就在小鷹農場創造歷史後,萊特兄弟回到600英里外的俄亥俄州達頓(Dayton),開始製造更精密的飛機,這個新發明在這裡,59秒內可以飛行852英尺遠(約260公尺),所以霍夫曼佩拉利飛行場(Huffman Prairie Flying Field)也被認為是世界第一座真正的「機場」(airport)。

霍夫曼飛行場是第一座可以控制方向,繞圈子,擁有第一個跑道邊坡和第一座載有8個人飛機起降的機場,全球第一家飛行學校就設在此,美國空軍唯一的五星上將阿諾(H.H. Arnold)就是第一屆的學生,另外在1911年第一位以飛行橫越美國大陸的羅傑斯(Rodgers),也是學校的傑出校友。而世界第一架「貨機」,也是從霍夫曼佩拉利起飛的。

不過麻省理工學院博物館(MIT Museum)的館長,也是歷史學家的道格拉斯(D. Douglas)則有不同的看法,他說:「那還不是一座真正的機場!一座機場必須做到兩件事,一是安全地讓飛機起降,另外也必須將客人和物品從一個地方轉運到另一個地方去,所以我會說它還不是一座真正的機場。」

道格拉斯館長定義的全球「第一座機場」,是位於馬里蘭州的大學公園市機場(College Park Airport),它是首都華盛頓郊區的一座小機場,而為了避免爭議,館長也簡單地稱它是「全球最老且還在繼續經營的機場」。

另外美國西部華盛頓州西南部的皮爾森機場(Pearson Field Airport)則於1905年啟用,比大學公園機場還早了4年,當時它是為小型飛船降落之用,但網站上也自認為是「全美最老,繼續在經營的機場之一」。

其實「機場」這個字是在1919年才正式被使用,當時報紙用這個字,指的是紐澤西州大西洋城的貝德機場(Bader Field),貝德機場在1910年啟用,現在已關閉,它被認為是「美國第一座同時提供陸上和海上飛機起降的公立機場」。道格拉斯館長說:「對於一位從事學術研究的歷史學家來說,我們發現要找到『第一』,真的,真的很難」,他還笑著說:「它們真的很難知道」。

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