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缺新生 南韓上百校無法開學

立報/本報訊 2014.03.09 00:00
【編譯劉耘整理報導】根據《東亞日報》英文網4日報導,當南韓大部分國小、國中及高中學生都在3日參加開學典禮時,全國有超過1百間國小因缺乏新生而無法如期開學。

根據南韓教育部及地方教育單位數據,南韓的國小新生人數從2010年達到高峰(47萬6,291人)後,逐年下降至去年的43萬6,621人。

今年的國小新生人數反常增加,原因為2007年是中國農曆的金豬年,當年新生兒人數增加。然而,儘管新生總人數增加,卻有不少間國小的一年級新生人數為零,37間在全羅南道、23間在江原道、12間在慶尚北道。

註冊數低 加重地方財政負擔

以江原道為例,當地小型學校比其他地區更多,今年的國小學生數達到8萬743人。這個數字比去年減少2,452人,但當地的班級數卻僅減少40個。

此外,當地中學也面臨相似困境。江原道的中學生總計有5萬2,012人,比去年減少2,735人,但班級數量卻只減少21班,每年級招到少於20位新生的中學數量高達8所。

若僅考量經濟能力,維持這樣的學校將大幅加重地方教育單位的財政負擔。

在江原道及全羅南道地區,許多學校的註冊人數很少,使得每位國小生每年平均需由地方部門承擔的教育開支為820萬韓元(約新台幣23.1萬元)到850萬韓元(約新台幣23.7萬元)。

相反的,在學校註冊新生數較多的首爾及京畿道,平均每位國小學生的地方政府開支為470萬韓元(約新台幣13.2萬元)到510萬韓元(約新台幣14.4萬元)。

學校倒閉 農漁村跟著凋零

然而,教育部門下決定時不能僅考慮到經濟能力。那些以農、林、漁業為主的村落本來就已相當窮困,若當局選擇關閉這些入學人數不足的學校,將讓這些村落的教育環境更走下坡。

因此,江原道地方政府決定減少班級數量,幅度略小於學生減少的人數。一位不願具名的地方官員說:「我們著眼於提升教育環境,包括減少每班人數及減少將兩個以上不同年級學生編入同班的情況。」

在韓國生育率低迷、學生人數劇減之際,是否關閉小規模學校的爭議預期將白熱化。各界擔憂,若農漁村小學校面臨無條件關閉,不僅當地孩童須通勤至遙遠的學校就讀,更可能使鄉村地區走向衰頹。

然而,若學校規模太小卻堅持繼續營運,校方將面對不少教學上的難題,例如難以聘任教師或合宜安排各科目資源等。

眼前困境不容忽視,南韓也正調查目前全國面臨關門命運的學校情況,試圖找出解決之道。

(圖說)韓國公立小學課堂上,圖攝於2006年10月26日。(圖/Parkchanmi攝 來源/維基共享資源)

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