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制俄「氣」燄 美政界促出口天然氣

自由時報/ 2014.03.07 00:00
〔編譯魏國金/綜合報導〕面對烏克蘭危機牽動的美俄角力,美國國會的共和黨人與能源州的民主黨人,本週連袂施壓總統歐巴馬,採取措施開放美國天然氣出口,以削弱俄羅斯總統普廷對烏克蘭與歐洲的影響力。國務院也倡議將美國激增的天然氣產量做為制衡俄國的槓桿。紐約時報指出,克里米亞危機預示美國能源外交新時代的崛起。

俄羅斯插手克里米亞及其對烏克蘭東部的威脅,凸顯歐洲能源的脆弱性。烏克蘭七十%天然氣仰賴俄國供應,俄國約八十%輸入歐盟的天然氣取道烏國管線。對莫斯科而言,能源供應對控制烏克蘭及其他前蘇聯國家而言,重要性等同俄國軍隊。

然而,水力壓裂技術的重大突破使美國天然氣產量大增,雖然俄國仍是天然氣最大出口國,但美國今年可望超越俄國,成為全球最大天然氣生產國,並在二○一五年取代沙烏地阿拉伯,成為全球最大產油國。美國政府的策略便是積極運用其能源優勢,削弱俄國的影響力。

分析家也認為,美國穩定供應歐洲天然氣,將使雙方在地緣政治、環保與經濟上受惠,有助於鞏固大西洋兩岸團結,形成美歐抗俄聯盟。儘管美國天然氣無法完全抵銷俄國的影響力,但若加上卡達與挪威,俄國對歐洲能源供應的控制將可望大幅降低。

不過,根據美國法律,非美國自由貿易夥伴,包括北約盟邦與歐盟會員國,必須獲得美國能源部批准才能輸入美國天然氣,但批准過程曠日廢時。儘管美國與歐盟正進行貿易協定談判,但仍屬起步階段,今年期中大選前不太可能獲得參議院通過。

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