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烏克蘭危機 美能源外交崛起

中央社/ 2014.03.06 00:00
(中央社記者林淑媛華盛頓5日專電)俄羅斯入侵烏克蘭,爆發冷戰時代後最嚴重的東西衝突,美國準備開啟天然氣外交時代,盼出口能源作為削弱俄國總統蒲亭影響力的戰略武器。

烏克蘭危機爆發後,能源議題也發燒,美國媒體紛紛報導頁岩氣開發成功的美國,如虎添翼,有意利用天然氣作為制衡俄國手段。

原本美國天然氣生產逐漸萎縮,隨著水力壓裂法發展,讓美國可以便宜成本開採原本無法取得的頁岩氣,這項發展改變了能源版圖,也讓美國成為全球最大天然氣生產國。

因此在這次爆發的烏克蘭危機中,讓美國開始思考增加對歐洲出口天然氣,當做是制衡俄羅斯蒲亭野心的工具。

「紐約時報」形容,烏克蘭克里米亞危機預示美國能源外交新時代崛起。

美國成為更大的能源生產國,在戰略位置角度上,也開始了不同思考邏輯,美國一些油氣生產者與國會議員,在烏克蘭危機爆發後,也開始敦促行政部門加速天然氣出口。

事實上,能源供應對俄羅斯控制烏克蘭等前蘇聯成員國而言,重要性就跟軍隊一樣,同時,俄羅斯有8成比重必須透過烏克蘭管線供應西歐國家天然氣。

正因為如此,天然氣一直是俄羅斯展現影響力的有力工具,由於烏克蘭有6成天然氣仰賴俄羅斯供應,烏克蘭克里米亞危機爆發後,俄羅斯國營天然氣公司Gazprom就告知烏克蘭,不再提供天然氣優惠費率。

俄羅斯在天寒地凍時刻要脅切斷烏克蘭與歐洲國家天然氣源已經不是頭遭,近幾年即發生過2次。

根據統計,2012年向俄羅斯Gazprom進口最多天然氣的是德國,第2位則為烏克蘭,其餘包括土耳其、白俄羅斯、義大利、波蘭、英國、捷克、法國與匈牙利等,都是俄國天然氣前10大進口國,歐洲有4成能源比重仰賴俄國。

歐洲國家能源高度依賴俄國,加上德國等歐盟經濟大國與俄國有非常龐大的商業利益往來,因此即使美國國務卿凱瑞(John Kerry)奔走巴黎,與歐盟國家商討對俄羅斯入侵烏克蘭可能制裁,但歐盟各國各有盤算內部意見分歧。

目前美國能源部核准天然氣出口計畫以與美國簽署自由貿易協定的國家為主,其他國家必須先申請,但隨著頁岩氣持續大量開採,美國管道天然氣國內價格持續下跌,出口急迫性增高,未來美國擴大天然氣出口是可以預見的發展趨勢。

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