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【歐巴馬大調薪】數十年來 最低工資不足讓窮人脫貧

立報/本報訊 2014.02.26 00:00
策劃、編譯■劉耘

美國國會預算處(CBO)日前公布的最新報告,點燃美國對最低工資議題的爭論。其中一派認為,調漲最低工資是對抗貧困及不均最有力的武器,另一派則主張,調漲工資在最好情況下不會有所影響,最壞卻可能成為「就業殺手」。

然而,要精確估算薪資調漲對就業市場的衝擊有其困難,而這份報告所提出的可能變動幅度相差甚大。報告指出,若最低時薪調至10.10美元,「有約2/3的可能性,就業市場受影響的幅度從僅降低一點點,到最多致使1百萬名勞工失業」;調至9美元,「就業率可能從僅提高一些,到最多造成20萬工作機會流失」。

對此,《皮尤研究中心》資深作家戴席瓦(Drew DeSilver)指出,分析最低工資與貧窮之間關聯相當複雜,原因是貧窮線並非只有一個標準。美國人口調查與統計局就依據不同年齡組合、家庭大小及孩童人數,列了48個不同的貧窮線。

由於貧窮線會依通膨率調整、聯邦最低工資則否,因此最低工資的實質價值通常會低於貧窮線,除非國會提高最低工資。美國1990年至1991年、1996年至1997,以及2007年至2009年的調漲,便屬此類法定工資調漲(statutory increase),而美國21個調漲最低工資、使之高於聯邦規定的州,其中就有10州的最低工資會依照通膨率調整。

若將1959年以來的聯邦最低工資與5種不同家庭人數的貧窮線相比,1968年當最低工資走到前所未有的高峰時,一份最低薪資的工作能讓3口之家脫貧;但自此之後,最低工資卻不斷下降,今日的最低工資將只夠讓1人脫貧。此外,自1982年以來,僅2009年到2010年的最低薪資夠讓成人及孩童各1名的2口之家脫貧,其他多數時間,最低工資都僅能讓1人脫貧。

CBO的報告除了讓最低工資成為政壇熱門議題,也顯示出美國勞動市場的複雜動態;對某一群體來說正面的改變,通常會對另一群體造成負面影響。

舉例來說,在工資調漲至10.10美元的情況下,貧窮線以下至貧窮線3倍的窮困勞工,其實質收入將在2016年前增加共170億美元(約新台幣5,100億元)。

然而,這個數字並未考慮到,收入為貧窮線6倍的富裕家庭收入,將因工資調漲而減少。若將這些利弊計算進去,因調漲工資帶來的整體實質收入增加,將只有20億美元(約新台幣6百億元)。(整理自《皮尤研究中心》)

(圖說)美國速食業者去年發動全國罷工,要求將時薪調漲至15美元(約新台幣450元)以及成立工會的權力,圖為波士頓抗議者在溫蒂漢堡前示威,圖攝於2013年8月29日。(圖文/路透)

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