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橙蜜番茄經濟產值高 活化農地新契機

客家電視台/ 2014.02.24 00:00
【曾宏智 高雄】

1999年國道10號開通,從高雄市區到美濃只要30分鐘,除了吸引觀光人潮湧入,許多都市人也到美濃,買農地蓋高級農舍,農田越來越少,直到橙蜜香小番茄,打出知名度,也開始吸引年輕農民投入生產,原本可能會全面失守的美濃農地,又逐漸出現了新契機。

熱汽球緩緩升上天空,美濃中正湖的景色映入眼簾,但仔細一看,往年連成一線的花田,有些已經改種經濟產值較高的橙蜜香小番茄,因為農地的生產方式改變,現在區公所想要和農民,租地種花,還不一定能租到。

美濃區長 謝鶴琳:「這個農民(承租意願)一定有降低,現在種番茄,一分地的收入一定比較多,現在我們美濃的橙蜜香番茄打出知名度了,所以很多農民,轉作橙蜜香番茄和紅豆。」

美濃區農業課課長 徐智政:「目前一天,大概都有5到7筆的土地,來申請農地使用證明,然後交易買賣非常頻繁,有可能就是以後美濃的土地,慢慢趨向於零星化,沒有辦法大面積的種植。」

將成熟的番茄採下,準備宅配寄送給客人,23歲的黃宗弘,是今年美濃橙蜜香番茄競賽最年輕的得主,從小在農村長大的他,練就了一身務農的好本事,而只要肯做就有飯吃的觀念,讓他很早就下定決心留在農村發展。

農民 黃宗弘:「因為爸爸媽媽老了,在家沒有人照顧,我們回來耕田,又可以照顧老人家,耕田是只要肯做,就會有飯吃。」

美濃區農會總幹事 鍾清輝:「很多老人家變成獨居老人,沒有小孩回來照顧,其實透過新農業運動的推動,年輕農民返鄉務農,在他們的農業領域裡面,他們可以獲得的,一些農業報酬和收益,會讓他們穩定他們的生活,他們也可以就近照顧農民。」

農糧署高雄辦事處主任 孫清義:「橙蜜番茄的競賽,讓我們這些耕種者,收益都能夠提高,那就不會輕易地,把這塊農地釋放出去,我們的農地才能夠保留,也就是農業才能夠永續。」

番茄與花海交錯的景象,讓美濃地景有了新變化,高產值的農產品也讓農村活化有了新方向,美濃農會表示,這次番茄競賽的前10名,就有3分之2是平均40歲左右的返鄉農民,面對非農業需求的土地零碎化,這一群青年,正在自己的農地用心生產,也替農業的守護築起一道防線。

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