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釣魚線製人工肌肉 力量變百倍

中央社/ 2014.02.21 00:00
(中央社華盛頓20日綜合外電報導)科學家把日常可見的釣魚線或縫線盤繞成束,製成強韌且成本低廉的人工肌肉,力量是一般肌肉的百倍,可以應用在機器人、義肢,或是能隨溫度調節孔隙「智慧型」布料。

路透社報導,在過去,人工肌肉材質包括金屬線與奈米碳管,但成本高昂且難以駕馭。

根據「科學」(Science)期刊今天刊登的研究與加拿大廣播公司新聞網(CBC News)網站照片,科學家改用由聚乙烯和尼龍製成的高強度聚合物纖維,這種材質在日常用品很常見,像是釣魚線與縫線。科學家將這些纖維扭成非常緊的線圈,製成人工肌肉,並利用溫度變化使它收縮與放鬆。

這項研究由美國、加拿大、澳洲、南韓、土耳其與中國大陸科學家協力展開。

德州大學(University of Texas)奈米科技研究所所長鮑曼(Ray Baughman)接受電話訪問表示:「這種聚合物肌肉能舉起的重量,是同樣大小天然肌肉的100倍。」

科學家指出,目前最先進的人型機器人或義肢,受限於笨重馬達與液壓系統,有礙靈活程度、力量與整體工作能力。

未來這種新人工肌肉的應用,可能包括機器人微創手術、義肢,以及功能更強的機器人。

科學家說,另項有趣的實用用途可能是自動調溫衣物。研究人員用聚合物線圈織成「可以呼吸」的材質,織料孔隙會隨氣溫打開或關閉,幫助通風或防風。(譯者:中央社陳怡君)

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