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臉書迎娶 伴手禮垃圾廣告?

自由時報/ 2014.02.21 00:00
編譯王詩韻/特稿

WhatsApp執行長庫姆(Jan Koum)辦公桌上貼著合夥人給他的便利貼,上面簡單寫著「No Ads ! No Games ! No Gimmicks ! 」(沒廣告、沒遊戲、沒噱頭);而去年臉書廣告營收超過七十億美元,臉書上一堆垃圾廣告被使用者抨擊是大賣場,對臉書高價收購,WhatsApp已說Yes了,未來如何說No,才是數億用戶最關心的事。

WhatsApp兩創辦人 曾求職臉書被拒

事實上,WhatsApp兩位創辦人都曾向臉書求職,但都被拒於門外,他們自嘲是「臉書退貨俱樂部」的成員。

創辦人之一的庫姆是烏克蘭裔,十六歲時因政治動亂,隨母親移民到美國加州。他的孩童時期在有秘密警察的國家長大,讓他懂得通訊沒被監聽的珍貴。

庫姆在一九九八年加入雅虎後輟學,當他的父母親相繼去世後,當時的雅虎主管艾克頓鼓勵他,幫助他度過低潮,兩人看盡雅虎起落後決定離職,但兩人到推特、臉書謀職卻相繼遭拒。曾任雅虎副總裁的艾克頓曾自嘲的在推特上貼文說,「被推特拒絕了,不過沒關係,反正通勤時間太長了。」

在求職碰壁後,兩人於二○○九年二月創立通訊軟體「WhatsApp」,命名靈感來自問候語「What’s up」。

有別於臉書等社群網站、Line等通訊軟體,WhatsApp有如網路「小清新」,不收廣告,也沒推出遊戲,且申請WhatsApp帳號只要手機號碼,不用登錄姓名、年齡、性別等用戶個人資料。庫姆甚至在前年部落格上貼文說,「當有廣告時,用戶就變成了產品」,不希望自家產品成廣告大賣場。

雖然外電報導,雙有達成未來不帶入廣告共識,且WhatsApp仍由原團隊經營,但用戶最關心的還是這承諾能維持多久。

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