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老人別太孤獨 英鼓勵鄰居守望

中央社/ 2014.02.15 00:00
(中央社記者黃貞貞倫敦特稿)英格蘭約有80萬老人是長期性寂寞,更有500萬老人說,電視是他們唯一的陪伴。英國衛生大臣韓特認為,亞洲敬老的文化與價值觀值得英國學習。

和多數西方國家一樣,英國也有人口老化問題,目前年齡在65歲的英國人約有1000萬人(全英國人口約6000萬人),預估到2050年,老人人數將達1900萬,而年齡在80歲以上的老人約有300萬,到2050年將增加到800萬。

目前英國每6個人就有1人年齡超過65歲,到了2050年這個比例會提高為1/4。政府計劃在2024年及2046年間,將男性與女性的退休年齡延長到68歲,銀髮族在職場打拚時間延長,如何讓老人有完善的照護也成為政府必須重視與面對的問題,首先是從強化醫療保護著手。

衛生大臣韓特(Jeremy Hunt)指出,英國的公立醫療系統「國家醫療保健服務」(NHS)65年來大幅改善民眾的健康,但是對於重病患者與老人的照顧仍不足,許多老人到醫院是因為無法在其它地方獲得適當的照護,這個情況必須改變。

韓特今年夏天起廣徵各界意見,決心加強對重病患者與老人的照護,讓他們不需要到醫院就可以改善健康狀況,要達到1948年NHS創立時照顧每一位病人的初衷。

效法亞洲敬老文化

別讓老人太寂寞

韓特本人在牛津大學畢業後,曾前往日本教授英文,他的妻子來自中國大陸,讓他對亞洲敬老尊賢的文化有深刻的了解與體認。

韓特說,在亞洲國家,當老人無法獨居自理生活時,由親人接他們同居就近照顧的情況十分普遍,兒孫對老人也多十分尊敬,而不是將老人送到養老院,如果英國未來要迎接人口老化的社會,亞洲敬老的文化與價值觀值得英國學習。

根據慈善單位「終止寂寞」(Campaign to End Loneliness)的調查,英格蘭約有80萬老人是長期性寂寞,有500萬老人說,電視是他們唯一的陪伴,在繁忙的現代生活,老人孤獨寂寞所呈現的問題需要政府正視。

韓特計劃成立新的監管委員會,在2016年3月前,調查與評比全國2萬5000個養老院,安排600自願者親自進駐老人院體驗,實地了解院內的設計與服務,委員會也考慮裝設隱藏式攝影機,或派遣神秘訪客,以深入了解老人院內的照護品質,不合標準的老人院將被罰款,嚴重的將被要求關閉。

韓特強調,這些措施目的是讓計劃送年邁父母到養老院的子女,有客觀的參考標準。

家庭醫生到府

鄰居也來關懷

另一方面,根據國家統計局的統計,2013年冬天不僅酷寒而且冗長,估計有3萬多老人因此死亡,較前一年增加29%,其中2萬5000多是75歲以上老人,國家醫療保健服務及衛生部發起守望相助,幫助健康狀況欠佳的老人度過嚴冬。

NHS健康照護部官員呼籲10萬民眾加入冬天關照老人的行動,同時也請民眾每週至少1天到鄰居老人家,確定他們家中的暖氣溫度夠暖和,飲食正常良好,家中有足夠的罐頭食品。

NHS同時請民眾提供服務,帶鄰居老人前往家庭醫師診所接受注射流行性感冒疫苗,領取藥方,或帶他們到戶外散步。

400萬居住在英格蘭健康狀況很差的老人,將由NHS造冊,安排家庭醫師到老人的家中探視,並提供必要的醫療照護,藉此減少急診室內每到冬天大批的老人病患送診,醫護人員應接不暇。這項新措施預定4月施行。

韓特自豪表示,指定安排家庭醫生照顧年邁老人,讓醫生與病患有更緊密的關係,如此一來醫生可以更專注照顧年老者,提供他們所需的照顧,預防老人家因身體不適到醫院就醫。(詳細報導內容請見「全球中央」雜誌2014年1月號)

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