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上年紀不上床?研究:性趣不減

立報/本報訊 2014.02.13 00:00
【記者李威撰整理報導】根據美國一份新研究指出,絕大多數步入中年的女性,仍持續有活躍的性生活,即便這些女性被診斷有性功能障礙。

「正是公眾普遍認為,女人上了年紀,性變得不再重要,隨年紀增長,就停止了性行為。」托馬斯(Holly Thomas)博士告訴《路透》:「我們的研究顯示,多數女性在中年時期似乎仍有性生活。」

托馬斯表示:「女性被貼上性功能障礙的標籤,或許會有不利影響。」托馬斯與同事於2005年開始在匹茲堡大學醫學中心(University of Pittsburgh Medical Center)展開這項研究,研究對象是6百名40歲至65歲的女性。

這份研究發現,第1次測驗與第2次測驗的4年中間,有354名匹茲堡的中老年婦女表示自己維持性生活。如今介於48至73歲的這群354名婦女,第3次測驗時,仍有85%表示自己在第2次測驗之後,仍繼續維持性生活。

治療勃起功能障礙(ED)的威而鋼於1998年上市以後,醫學界開始投入女性版本熱銷藥物的研發。那時起,心理學家與醫師就不斷爭論,女性被診斷為性功能障礙,究竟有何價值意義?

而醫師在診斷女性的性功能時,最常使用的是「女性性功能指數」(Female Sexual Function Index)。該量表有19項指數,包含「性興奮」、「性高潮」、「陰道濕潤」及「交媾疼痛」等。

現行標準有缺失

按照此標準衡量,這群中老年婦女得分普遍偏低,平均得分是22.3。根據女性性功能指數的標準,低於26.55就算是性功能障礙。

研究者驚訝發現,按這項指標測量,無法預測婦女是否持續發生性行為。托馬斯表示,性功能指數將沒有性功能障礙的女性錯誤地歸類為性功能失調的一群人。

新研究指出,女性性功能指數將焦點放在性交本身,可能導致該指數無法正確反映出中老年心目中的「滿意性生活」究竟為何,結果錯誤地導出低分情況。

生理面向非單一變因

名為〈中年婦女性生活〉(Sexual Activity in Midlife Women)的這份研究,10日刊登於《美國醫學會內科醫學期刊》(JAMA Internal Medicine)。報告指出,性功能指數在計算分數時,未將種族、體重、關係互動、女人對性的看法等最重要的因素納入考量。

托馬斯表示,研究指出,對於重視性生活的中老年婦女來說,繼續維持性生活的比例,比不重視性生活的中老年婦女高出3倍。

研究還指出,白人婦女、體型偏瘦的婦女,更可能保持性生活。托馬斯說:「是否跟健康或身體意象有關,這點我們並不清楚。」先前有研究顯示,女性經過減重手術或減肥,有可能恢復性功能。

「我們看到有其他研究指出,擁有健康的性生活是長壽的一項指標。」托馬斯表示:「所以,性對整體健康而言,有著更廣闊的意涵。」

托馬斯表示:「狹隘地將重點聚焦在生理症狀,以及試圖研發神奇藥丸,在我看來發揮不了作用。我對全體面向更感興趣,不單單是生理因素,還包括情緒及關係等因素。」

製藥業者兜售疾病

2006年,紐約大學醫學院(New York University School of Medicine)的精神病學研究者堤佛(Leonore Tiefer)在《公共科學圖書館醫學期刊》(PloS Medicine)的一篇文章指出,製藥業者捏造、宣揚女性「性功能障礙」的說法,「這是一種典型的兜售疾病……讓性的不完滿成為普遍認知,然後激起對藥物治療的興趣」。

並未參與研究的堤佛對這份報告表示肯定,因為它抗拒了單一思考與市場壓力。「製藥業者持續施壓,不顧藥物危險性及無效性,希望開放某種的『女性威而鋼』。」

研究與臨床經驗吻合

達堤安(Camelia Davtyan)醫師則告訴《路透》,她期待看見更好的評估工具,而不是只有女性性功能指數。但她也認為,現有的性功能指數,仍舊是有用的重要評估工具。

達堤安是加州大學洛杉磯分校(UCLA)「全面健康計畫」(Comprehensive Health Program)的主任,本身並未參與這次研究。但是研究結果與她的臨床經驗產生共鳴,差別只是在於她在洛杉磯接觸到的病患,年紀較匹茲堡要年長。

「即使性慾不高或是陰道乾澀,我們有很多病患仍持續過著性生活。」她說:「她們只是需要獲得協助。」

上週,一名79歲婦女向達堤安抱怨做愛流血,醫師開給她日常使用的陰道潤滑劑及雌激素。「我要如何把這些(研究)結果套用在她身上?」她說:「我沒有辦法,因為她真的年紀太大了。」

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