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演化創世之辯 不是科學議題

立報/本報訊 2014.02.11 00:00
【編譯劉耘整理報導】美國著名科學教育家奈伊(Bill Nye)及美國創世論博物館館長漢姆(Ken Ham)4日舉行一場關於演化論及創世論的公開辯論,不少科學家批評,奈伊根本不該同意舉行這場辯論。

公開辯論 科學家:混淆視聽

在這場長達2個半小時的辯論中,信仰「年輕地球創造論」(Young Earth Creationist)的漢姆根據聖經創世紀的文獻解讀,相信地球是在約6千年前產生的,而奈伊則提出多項證據,指出地球是在45億年前生成,而所有生命皆自35億年前的生命體演化而來。讀者可在網路上觀賞完整辯論影片。

心理生物學家艾切爾斯(Pete Etchells)於《衛報》撰文表示,創世論並非科學,而是宗教信仰。在面對無數支持演化論的證據前,創世論經不起仔細的檢驗,也因此不該在科學課堂上被當做科學理論來教授;而日前的這場辯論,卻賦予了創世論根本沒有資格談論的科學正當性。

艾切爾斯指出,儘管有些人則讚賞奈伊試圖提升大眾意識,讓社會了解適當科學教育的重要性,但包括演化論及生態學專家柯尼(Jerry Coyne)及道金斯(Richard Dawkins)在內的人士,都對奈伊同意參加這場辯論表態批評。

艾切爾斯表示,這場辯論讓創世論有機會與科學登上同一個舞台,為創世論添上一絲不存在的正當性,傳遞出漢姆所持觀點似乎與演化論同等合理的訊息,進而暗示演化論是有爭議且證據不足的論述;然而,這與事實相距甚遠。

科學教育社運者科普林(Zack Kopplin)同意上述看法,認為這場辯論是在混淆大眾視聽。他指出,在科學界,科學家並非透過辯論來決定哪個解釋最能描述自然現象,而是透過實驗、測試及反覆驗證各種假說來得到答案,而創世論根本連「真實科學領域」的最基本標準都達不到。

不過科普林也指出,不論奈伊有沒有參加這場辯論,多數美國大眾仍將創世論視為一個有別於演化論、符合科學的選項。全美沒有任何一間合法實驗室在研究《聖經》創世記或挪亞洪災是否真實,但美國各公立學校的科學課堂仍在教授創世論。

美仍有科學課教導創世論

根據蓋洛普(Gallup)民調機構,美國近半數民眾不接受演化論,46%民眾相信人類是在近1萬年前由神創造成現在的樣子。《科學》(Science)雜誌的報告則指出,13%的公立學校生物教師仍教導創世論,另外60%則不願表態支持何者。

科普林指出,美國路易斯安娜州的科學教育法(Louisiana Science Education Act)就是一項誤導民眾的法律,以「科學教育」為名容許創世論鑽法律漏洞、潛進科學課堂中。該法規定,教師能在課堂上使用非正規的補充教材來「批評」演化論,但聯邦法院早已宣判,美國公立學校教師不得在科學課堂上教導創世論或智慧創造論,包括最高法院審理的愛德華茲對阿奎拉德一案(Edwards v Aguillard)及法官瓊斯三世(John Jones III)審理的齊茲米勒對多佛一案。

田納西州也有類似法案,而德州最大的教育計畫則以教導創世論為主。截至2014年,美國有4個州(維吉尼亞、奧克拉荷馬、密蘇里及南達科他州)通過了5項容許教導創世論或批評演化論的法案,南達科他州的法案甚至不像路易斯安娜州的科學教育法一樣還稍加掩飾,而是直接「禁止校方避免教導智慧創造論的作法。」。

科普林認為,奈伊與漢姆兩人的辯論並非真的在探討創世論屬不屬於科學領域,因為科學界毫無疑慮的支持演化論。他認為,雖然有混淆視聽之過,這場辯論仍能提升美國大眾的意識,了解目前美國公立學校仍被允許在科學課堂上教導創世論,而這是個不可忽視的政治議題。

(圖說)正進行辯論的科學教育家奈伊(Bill Nye,左)及創世論博物館館長漢姆(Ken Ham)。(圖片來源/擷取自YouTube)

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