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同性婚姻 美擴大法律平權

自由時報/ 2014.02.10 00:00
〔編譯管淑平/綜合報導〕美國聯邦政府擴大同性婚姻平權,司法部將承認同性婚姻伴侶在聯邦政府管轄下民、刑事法律事務,如法庭訴訟程序、聯邦監獄探視權、執法部門福利計畫等,都與異性婚姻配偶享有同樣的法律權利。

司法部長霍德(Eric Holder)八日在紐約「人權運動」晚宴上宣布司法部將「在法律最大許可範圍下」承認合法同性婚姻伴侶的法律權利。他說:「在每個法院,每一項訴訟程序,以及司法部人員代表美國所在的地方,都將竭力確保同性婚姻在聯邦法下,獲得與異性婚姻同樣的權益和保障。」

這些權利包括,同性伴侶有權拒絕出庭作證指控配偶,聯邦監獄受刑人的同性配偶探視權、在配偶喪失行為能力時獲得減刑或醫療假釋的資格及戒護出席配偶喪禮,同性伴侶也可享受司法部轄下福利計畫,包括九一一事件受害者補償基金,以及警消等執法部門因公殉職或受傷撫卹。

另外,同性伴侶也可共同聲請破產,離異後家庭扶養責任如贍養費等也與異性婚姻配偶同樣的標準處理。只要是在承認同性婚姻的州合法結婚的同性伴侶,即使身處不承認同性婚姻的州,仍可享有這些權益。

霍德將於十日簽署一份政策備忘錄實施這項新政策。他說,如同一九六○年代爭取民權運動,當前同性婚姻權利牽涉的利害「高得不能再高」,「司法部今日在對抗歧視的角色,必須如羅伯甘迺迪(Robert Kennedy)那時一樣積極」,意指推動民權上扮演領導角色的前司法部長羅伯甘迺迪。

保守派轟歐巴馬 削弱地方自主

人權運動組織主席葛里芬(Chad Griffin)說,霍德這項「里程碑宣示將使無數互許終身之男女同志伴侶的生活變得更好」,這些決策更深遠的影響是「今天我們的國家更朝人人平等、公平的理想邁進。」保守派全國捍衛婚姻組織主席布朗批評,「這只是歐巴馬政府、尤其是司法部一連串動作中的最新一步,要削弱州政府在規範婚姻制度上的自主權。」

這是聯邦政府落實聯邦最高法院承認同性婚姻伴侶權益之判決的最新例子。此前,財政部、國稅局、國防部、衛生部等已承認同性婚姻伴侶權益,包括共同申報聯邦稅、享受軍眷福利和聯邦醫療保險、兒童健康保險津貼等。

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