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貓熊拚外交 最佳和平使者

中央社/ 2014.02.02 00:00
(中央社記者翟思嘉台北2日電)「圓仔」人見人愛,在寒冷的春節融化眾人的心。但其實,可愛的貓熊在中國外交歷史上一度賦有最佳和平使者的重任,最早「出使」紀錄可追溯到武則天時代。

貓熊又叫大貓熊,相傳西元685年,女皇武則天贈送2隻貓熊給日本天武天皇,是最早的「貓熊外交」;1941年,蔣夫人宋美齡贈送美國一對貓熊,以表達對美國救濟中國難民的謝意。

中共建政後,從1957年至1982年,共有23隻貓熊被贈送給前蘇聯、韓國、美國、日本、法國、英國、德國、墨西哥和西班牙等國家,藉此促進雙邊友好關係。

由於保護瀕臨絕種動物成為全球風潮,中國大陸從1982年開始停止贈送貓熊,改由「租借」或「科技交流」方式讓貓熊出國,傳統的政治性「貓熊外交」時代宣告結束。

不過,1982年後,中共當局還是先後贈送港澳與台灣貓熊。公貓熊「團團」與母貓熊「圓圓」於2008年12月,以「動物交換」模式自大陸來台。

貓熊在沾染商業租借色彩後,國際關於動物保護的另一波拉鋸又再開始。由於租借貓熊對出租方及租借方都帶來可觀的資金收益,大陸的林業部門和動物園不斷地在保護貓熊的名義下捕捉野生貓熊,資金來源多花在興建貓熊繁殖中心等方面。

到1990年代初,許多環境保護團體開始呼籲抵制大貓熊租借。在壓力下,美國聯邦漁業和野生動物管理局禁止商業目的的貓熊租借,大陸之後也宣布停止商業目的的貓熊出租,各國動物園改以「繁殖」或「保護」的名義向大陸租借貓熊。

目前,主要為保育貓熊設立的四川臥龍自然保護區經過多年研究,在保育貓熊方面取得明顯進展,以保護熊?為主的自然保護區從最初的4個增加至目前的60餘個,70%的野生貓熊得到保護,種群數量近1600隻;同時,貓熊相關的科學研究及管理水準也在提高,到2009年,大陸圈養貓熊的數量已達293隻。

不過,為了避免貓熊過度近親交配,也希望增加野外貓熊數量,大陸近年積極研究將圈養貓熊野放,但就算經過訓練,至今圈養貓熊仍然無法適應野外生活,是目前貓熊保育的一大難題。

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